MARIA IMMACULATA – Die Unbefleckte Empfängnis – nach dem seligen P. Maximilian Kolbe

(Übernahme des Textes der 1976 erschienenen Broschüre
der „Gemeinschaft aktiver Katholiken [GAK], D-7521 Ubstadt-Weiher:)

Aus der Ansprache Papst Pauls VI. bei der Seligsprechung:

„Der Name, das Schaffen und die Sendung des seligen Kolbe können nicht getrennt werden vom Namen Mariens, der unbefleckt Empfangenen . . . Wie die gesamte katholische Lehre, Liturgie und Frömmigkeit, so sieht auch Kolbe Maria in  den GÖTTLICHEN Plan eingeordnet. Nach ihm hat sie einen ,unbestreitbaren Platz im ewigen Ratschluß‘: er sieht sie als voll der Gnade, als Sitz der Weisheit, zur Mutterschaft CHRISTI vorherbestimmt, als Königin des messianischen Reiches. Gleichzeitig ist sie für ihn die Magd des HERRN, die an der Fleischwerdung des WORTES in unersetzbarer Weise mitwirkte, die Mutter des Mensch gewordenen GOTTES, unseres Erlösers . . . Der Selige und mit ihm die Kirche verdienen wegen ihrer Begeisterung in der Verehrung der allerseligsten Jungfrau keinen Vorwurf. In  Anbetracht des Segens, der auf ihr ruht, kann diese Verehrung nie groß genug sein, gerade wegen des Geheimnisses der Bindung Marias an CHRISTUS, das im Neuen Testament einen überzeugenden Ausdruck findet. Ebensowenig besteht die Gefahr einer ,Idolatrie Mariens`, wie die Sonne je durch den Mond verdeckt werden könnte . . . Charakteristisch, aber keineswegs neu ist es, wenn der selige Kolbe der besonderen Verehrung Mariens große Bedeutung beimißt im Blick auf die Bedürfnisse der Kirche, auf Marias prophetisch-wirksame Vorausschau der Verherrlichung des HERRN, im Blick auf die Erhöhung der Demütigen, auf die Macht ihrer Fürbitte, das Strahlende ihres Beispiels und ihre mütterliche Liebe, die uns nahe ist. Das Konzil hat uns in dieser Sicherheit bestärkt, und nun lehrt und hilft Pater Kolbe vom Himmel aus, darüber nachzudenken und unser Leben entsprechend zu gestalten.

Diese Ausrichtung des Seligen auf Maria reiht ihn unter die großen Heiligen und  Seher, die das Geheimnis Marias gesehen, verehrt und besungen haben.“

„O Maria, ohne Sünde empfangen, bitte für uns, die wir unsere Zuflucht zu Dir  nehmen“ (Paris 1830)

„Am Ende wird mein unbeflecktes Herz triumphieren” (Fatima)

 

I. DER RITTER DER IMMACULATA

Pater Maximilian Kolbe, OFM, wurde am 7. Januar 1894 in Zdunska-Wola bei Lodz (Polen) geboren. Seine einfachen, frommen Eltern — der Vater war Lohnweber — ließen ihn auf den Namen Raimund taufen. Der Knabe war wahrheitsliebend, draufgängerisch, unternehmungslustig. Als er zehn Jahre alt war, erschien ihm — wie er der Mutter offenbarte — die heilige Jungfrau. Sie zeigte ihm zwei Kränze (Kronen), sah ihn liebevoll an und sagte: „Welchen willst du? Der weiße Kranz bedeutet, daß du die Reinheit bewahren wirst, der rote bedeutet, daß du als Märtyrer stirbst.“ Der Knabe antwortete der GOTTESmutter: „Ich wähle beide.“ Da lächelte sie und verschwand.

Im Jahr 1907 trat er in das Knabenseminar der Minoriten in Lemberg ein. 1911 legte er die zeitlichen Gelübde ab. Im Herbst 1912 wurde er von den Oberen zum Studium nach Rom geschickt. Durch Anwendung von Lourdeswasser wird er vor dem Verlust des rechten Daumens (eitriger Abszeß) bewahrt. In diesem Zusammenhang spricht er zum ersten Mal von der Immaculata („Niepokalana“). Er sollte zu ihrem heiligen Ritter werden.

Am Allerheiligentag 1914 legte er in Rom die ewigen Gelübde ab, am 28. April 1918 fand dort seine Priesterweihe statt. In seiner Studienzeit in Rom gründete er mit sechs Gefährten den „Kreuzzug der Unbefleckten Jungfrau“ — die Militia Immaculatae (übrigens wenige Tage nach dem Sonnenwunder in Fatima!). Anlaß dafür war ein Erlebnis in Rom: Am 24. Juni 1917 hatten die Freimaurer ihr zweihundert‑jähriges Bestehen gefeiert; auf dem Petersplatz wurden Satansbanner herumgetragen, auf denen die Losung stand: „Satan soll im Vatikan herrschen, der Papst wird sein Sklave sein.“ P. Kolbe schreibt in einem 1935 auf Weisung des Oberen verfaßten Dokument über die Entstehung der Militia Immaculatae darüber: „Als die Freimaurer begannen, sich immer schamloser zu ereifern und ihr Banner sogar direkt unter den Fenstern des Vatikans aufgepflanzt hatten, dieses Banner, auf dem, auf schwarzem Grund, Luzifer den Erzengel Michael mit Füßen trat, als sie begannen, Flugblätter zu verteilen, in denen der Heilige Vater beschimpft wurde, entstand der Gedanke, eine Vereinigung zu gründen, deren Aufgabe es sein sollte, die Freimaurer und andere Abgesandte Luzifers zu bekämpfen“, eben die M. I. Als Doktor der Philosophie und Theologie (summa cum laude) kehrte P. Maximilian 1919 nach Polen zurück. Er war sehr krank — Tuberkulose. Die Ärzte rechneten mit seinem baldigen Tod. Beim Aufenthalt im Sanatorium erlangte er durch Vorträge auffallende Bekehrungen bei Freigeistern. 1922 gibt er die erste Nummer einer Zeitschrift heraus — sie hat den Titel „Der Ritter der Unbefleckten“. Die Kosten deckt er aus zusammengebettelten Spenden. Aus dem Nichts, nur im Vertrauen auf die Immaculata, wächst diese Zeitschrift – 1939 hat sie eine Auflage von einer Million. Weitere christliche Presseerzeugnisse kommen hinzu, die „Stadt der Immaculata“ (Niepokalanow) mit einer Großdruckerei entsteht. 700 Ordens­brüder arbeiten dort.

1930 reist er nach Japan. Vier Wochen nach der Ankunft berichtet der arme Missio­nar nach Polen: „Versenden heute erste Nummer. Haben Druckerei. Hoch die Un­befleckte!“ Zwei Jahre danach fährt er nach Indien, um dort den dritten Stütz­punkt der Immaculata zu gründen; dann Rückkehr nach Japan und Bau einer Kirche.

1936 kehrte er nach Polen zurück und wurde zum Guardian von Niepokalanow gewählt: neue Aufgaben, neue Zeitschriften, Vorträge . . . Doch es ging ihm nicht um äußere Erfolge, sondern um die Seelen. Alles ist vom Gebet getragen. 1939 beginnt der Krieg. P. Maximilian und die meisten seiner Mitbrüder von Niepokalanow kommen in ein Lager — am Tag der Unbefleckten Empfängnis werden sie freigelassen. Ein Jahr später gelingt es nochmals, eine Nummer der Zeit­schrift erscheinen zu lassen. Am 17. Februar 1941 wird er verhaftet; bei einer SS-Inspektion schlägt man ihn brutal zusammen. Als er wieder zu sich kommt, beruhigt er seine Leidensgefährten: „Meine Freunde, ihr müßt euch mit mir freuen: dies ist für die Seelen, für die Immaculata!“ Am 29. Mai 1941 kommt er ins Konzentra­tionslager Auschwitz, in die schlimmste Abteilung. Er bekommt Nummer 16670. Schließlich bietet er sein Leben an für einen Familienvater und stirbt im Hunger­bunker: ein leuchtender Glanz liegt auf dem Antlitz des Toten — der Glanz der Immaculata, die ihren treuen Ritter zu sich gerufen hatte. Es war der 14. August 1941, Vigil des Festes Mariä Himmelfahrt.

 

II. WORTE UND GEDANKEN PATER MAXIMILIAN KOLBES
ÜBER DIE IMMACULATA

1. Die Immaculata im Herzen der Dreifaltigkeit

Alles kommt vom VATER durch den SOHN und den HEILIGEN GEIST und kehrt wieder zurück zum VATER durch den HEILIGEN GEIST und den SOHN. Alle Gnaden kommen vom VATER durch den SOHN und den HEILIGEN GEIST. Jedes Geschöpf kommt zum Sein durch GOTT. GOTT allein existiert durch Sich selbst. Alles, was wir sind, empfangen wir jeden Augenblick vom Wesen GOTTES her, dies gilt selbst für die Menschheit JESU; und unsere heiligste Mutter ist auch nur ein Geschöpf GOTTES. In diesem Sinn, durch sich selbst also, ist sie nichts. Das, was sie hat, hat sie von GOTT empfangen. Es ist wahr: die Immaculata ist ein Geschöpf wie alle anderen, vollkommen abhängig von ihrem Schöpfer. Aber sie ist das vollkommenste, das heiligste Geschöpf. Bonaventura sagt: „GOTT hätte eine vollkommenere und größere Welt erschaffen können, aber ER konnte nichts Wür­digeres erschaffen als Maria.“

Die irdische Mutter ist das Bild der himmlischen Mutter, wie die himmlische Mutter das Bild der Güte GOTTES, des Herzens GOTTES ist. Die Vollkommenheiten, die ausstrahlen vom Leben der Allerheiligsten Dreifaltigkeit, spiegeln sich wider in den Geschöpfen wie in einem vielfachen Echo. Und durch die Geschöpfe erhebt sich unser Herz bis zu der Erkenntnis der Liebe GOTTES in der Heiligsten Dreifaltig­keit. Aber unser Herz liebt auch diese Widerspiegelungen der Liebe GOTTES: näm­lich die Geschöpfe; denn sie kommen von GOTT, sie sind von GOTT geschaffen und ganz auf GOTT hin geschaffen.

Pius XII.: „Wie schön muß die Jungfrau sein . . .! Gewiß hat GOTT im Antlitz Seiner eigenen Mutter allen Glanz Seiner GÖTTLICHEN Schöpferkunst vereint. Der Blick Mariens, das Lächeln Mariens, die Sanftmut Mariens, die Schönheit Mariens unterscheiden sie von allen anderen Geschöpfen die neben ihr nur wie ein Schatten erscheinen. Gott hat in den Blick Mariens etwas von Seiner GÖTTLICHEN Würde gelegt. Ein Strahl der Schönheit GOTTES leuchtet auf in den Augen Seiner Mutter.“

Die Immaculata, Gipfel der geschaffenen Liebe, Echo GOTTES, voll der Gnade. Dann tritt in diese Welt die Unbefleckte, ohne den geringsten Makel der Sünde: das Meisterwerk aus den Händen GOTTES, voll der Gnade. GOTT, die Allerheiligste Dreifaltigkeit, schaut herab auf die Niedrigkeit, d. h. die Demut (Wurzelgrund aller Tugenden) seiner Magd und tut an ihr große Dinge, ER, der allmächtig ist. Voll der Gnaden — ja, wahrhaftig, keine Gnade konnte ihr fehlen. Welche Schön­heit der Gnadenfülle, dessen Überfluß sich überströmend auf uns ergießt, oder vielmehr, diese Fülle ist die Quelle der Gnaden für uns. Und diese Gnade, die dann in uns ist, bindet uns an sie und durch sie an GOTT.

Pius XII.: „GOTT hat in die Seele Mariens durch ein Wunder Seiner All­macht die Fülle Seiner Reichtümer gelegt.“

Wir wissen, daß die Mutter GOTTES die vollkommenste aller Kreaturen ist. Sie ist die Unbefleckte, voll der Gnade, ganz schön. GOTT empfängt durch sie Seinen größten Ruhm.

2. Vatikanisches Konzil: „Durch dieses hervorragende Gnadengeschenk hat sie bei weitem den Vorrang vor allen anderen himmlischen und irdischen Kreaturen.“ (LG 53)

Der Gipfel der Liebe eines Geschöpfes, das sich zu GOTT hinwendet, ist die Un­befleckte: dies Wesen ohne Makel der Sünde, ganz schön, ganz göttlich.* In kei­nem Augenblick hat sich ihr Wille vom Willen GOTTES entfernt. Mit ihrem ganzen Willen hängt sie GOTT an. Durch sich selbst ist sie nichts, wie alle anderen Krea­turen; aber durch GOTT ist sie die vollkommenste aller Kreaturen: das vollkom­menste Bild des GÖTTLICHEN Wesens in einer rein menschlichen Kreatur. Die Unbefleckte hatte keinen Makel, d. h. daß ihre Liebe immer vollkommen war, ohne einen Fehler. Sie hat GOTT mit ihrem ganzen Wesen geliebt und diese Liebe hat sie schon vom ersten Augenblick ihres Daseins an so vollkommen mit GOTT ver­eint, daß der Engel am Tage der Verkündigung sagen konnte: „Voll der Gnade, der HERR ist mit Dir.“ Sie ist also Geschöpf GOTTES, Eigentum GOTTES, Bild GOTTES, Kind GOTTES, und dies auf die vollkommenste Art und Weise unter allen reinen Geschöpfen.** Man muß zu begreifen suchen, daß GOTT in Seiner schöpferischen Allmacht die Immaculata ganz heilig erschaffen hat. Als Geschöpf ist sie uns nahe, als Mutter GOTTES berührt sie die GOTTHEIT. Die Immaculata ist der höchste Gipfel der Vollkommenheit und der Heiligkeit unter allen Geschöp­fen. Niemand kann diesen Gipfel der Gnaden erreichen; denn die Mutter ist die ein­zige. Die Immaculata ist die Schwelle zwischen GOTT und den Kreaturen. Sie ist der getreue Spiegel der Vollkommenheiten GOTTES und Seiner Heiligkeit.

 

2. Die Immaculata und die drei Personen in GOTT

„Unbefleckte Empfängnis“, diese Worte hat die Immaculata selbst gesprochen;*** also müssen diese Worte genau und vollkommen das zum Ausdruck bringen, was ihr innerstes Wesen ist.

Wer bist Du, Unbefleckte Empfängnis?

Wer ist der VATER? Welches ist Sein persönliches Leben? Es ist: zu zeugen — denn

* Im Sinn von „vergöttlicht“.
** CHRISTUS, der GOTTmensch, ist der Schönste unter allen Menschenkindern, aber er ist kein ‚reines‘ Geschöpf, sondern GOTT in Person.
*** In Lourdes.

ER zeugt ewiglich den SOHN. Wer ist der SOHN? Der, der geboren wird aus dem VATER, ewig geboren aus dem VATER ( „gezeugt, nicht geschaffen“).

Und wer ist der HEILIGE GEIST? ER ist die Frucht der Liebe des VATERS und des SOHNES.

Die Frucht der geschaffenen Liebe ist eine geschaffene Empfängnis. Aber das Urbild dieser Liebe (nämlich der HL. GEIST) ist notwendigerweise selbst „Empfängnis“. Der HL. GEIST ist also die ewige, ungeschaffene „Empfängnis“, das Urbild allen Lebens, das im Kosmos empfangen wird.

Der VATER zeugt, der SOHN ist gezeugt und der HEILIGE GEIST ist die daraus hervorgehende Empfängnis und dies ist ihr persönliches Leben, durch das sich die drei GÖTTLICHEN Personen unterscheiden. Aber sie sind eins in derselben Natur, eins im GÖTTLICHEN Wesen. Der HEILIGE GEIST ist als die allerheiligste Unbefleckte Empfängnis unendlich heilig.

Das Universum spiegelt diese Unterscheidung und Einigung wider, wie sie in der Dreifaltigkeit ist. In allem Geschaffenen spiegelt sich die Dreifaltigkeit wider in den Aktionen der geschaffenen Dinge.* Die Einigung ist die Liebe, die schöpfe­rische Liebe. GOTT schuf das Universum, zur Unterscheidung von IHM. Und die Geschöpfe streben nach Vervollkommnung gemäß den Gesetzen, die GOTT in sie gelegt hat; sie werden IHM ähnlich, kehren zu IHM zurück. Und die intelligenten Geschöpfe lieben IHN auf bewußte Art und durch diese Liebe vereinigen sie sich mit IHM immer mehr und kehren zu IHM zurück. Jenes Geschöpf aber, das am voll­kommensten von dieser Liebe erfüllt ist, von der GÖTTLICHKEIT erfüllt ist: das ist die Immaculata, ohne Makel der Sünde, die sich in nichts vom Willen GOTTES je entfernt hat, in unaussprechlicher Weise mit dem HEILIGEN GEIST als Braut vereinigt, in einem unaussprechlich vollkommeneren Sinn als man es sonst bei den Geschöpfen sagen kann. Welcher Art ist nun diese Vereinigung? Sie ist vor allem ganz innerlicher Art: Einigung ihres Wesens mit dem Wesen des HEILIGEN GEISTES. Der HEILIGE GEIST wohnt in ihr, lebt in ihr, und dies schon vom ersten Augenblick ihres Daseins an, von Anfang und für immer.

Und worin besteht dieses Leben des HEILIGEN GEISTES in ihr? Es ist die LIEBE in ihr, die LIEBE des VATERS und des SOHNES, die LIEBE, mit der sich GOTT Selbst liebt, die LIEBE der Allerheiligsten Dreifaltigkeit, fruchtbare LIEBE, EMP­FÄNGNIS. Bei den geschaffenen Wesen, die in Ähnlichkeit mit GOTT geschaffen sind, ist die Vereinigung durch die Liebe die innigste Vereinigung. Auf eine noch präzisere Art, noch viel innerlicher, noch viel wesentlicher lebt der HEILIGE GEIST in der Seele der Immaculata . . . und dies seit dem ersten Augenblick ihres Daseins, ihr ganzes Leben hindurch und immer.

Diese ewige UNBEFLECKTE EMPFÄNGNIS (nämlich der HEILIGE GEIST) empfängt auf unbefleckte Weise das GÖTTLICHE Leben in den Tiefen der Seele Mariens: das ist ihre Unbefleckte Empfängnis. Und der jungfräuliche Schoß

* Vgl. B. Philbert, „GOTT der Dreieine“.

Mariens ist für IHN bewahrt und ER wirkt dort die Empfängnis in der Zeit, so wie alles, was materiell ist, sich in der Zeit vollzieht – auch das menschliche Leben des GOTTmenschen.

Und sie, eingesenkt in die Liebe der Allerheiligsten Dreifaltigkeit, wird schon vom ersten Augenblick ihres Daseins an und für immer die „Ergänzung“ (complement) der Allerheiligsten Dreifaltigkeit.

In der Vereinigung des HEILIGEN GEISTES mit ihr – das ist nicht nur einfachhin die Liebe zweier Wesen – ist auf der einen Seite die Liebe der Heiligsten Dreifaltig­keit und auf der anderen Seite die ganze Liebe der Schöpfung, und in dieser Ver­einigung der Liebe vereinigen sich Himmel und Erde, der ganze Himmel mit der ganzen Erde, die ganze Ewige Liebe mit der ganzen geschaffenen Liebe*. „Der HERR ist mit Dir“ – o wahrhaftig, GOTT ist immer mit ihr, ganz innig, ganz vollkommen. Ist sie nicht gewissermaßen wie ein „Teil“ der Allerheiligsten Dreifaltigkeit?** GOTT der VATER: ihr Vater. GOTT der SOHN: ihr Sohn. GOTT der HEILIGE GEIST: ihr Bräutigam. Und überall wohin sie geht, trägt sie mit sich die Heiligste Dreifaltigkeit. Wie wahr sind doch die Worte: Alles im Uni­versum vollendet sich im Namen des VATERS und des SOHNES und des HEILI­GEN GEISTES – durch die Immaculata . . . da, wo sie abwesend ist, da ist auch GOTT, da ist auch JESUS abwesend; und da, wo sie ist, da ist auch die HEILIGSTE DREIFALTIGKEIT.

Pius XII.: „Erstgeborene Tochter des VATERS, vollkommene Mutter des SOHNES, bevorzugte Braut des HEILIGEN GEISTES.“

2. Vatikanisches Konzil: „Im Hinblick auf die Verdienste ihres Sohnes auf erhabenere Weise erlöst und mit Ihm in enger und unauflöslicher Ver­bindung geeint, ist sie mit dieser höchsten Aufgabe und Würde beschenkt, die Mutter des SOHNES GOTTES und daher die bevorzugt geliebte Tochter des VATERS und das Heiligtum des HEILIGEN GEISTES zu sein.“ (LG 53)

Wer ist die Immaculata und wie lernen wir sie kennen?

Vor CHRISTUS war das Geheimnis der Heiligsten Dreifaltigkeit sozusagen nicht bekannt. Damit die Welt es kennenlernen konnte, wurde die zweite Person der Tri­nität Mensch und kam in diese Welt; das war der erste Schritt zur vollkommenen Erkenntnis GOTTES. Aber damit der SOHN GOTTES besser bekannt wurde, mußte der HEILIGE GEIST kommen – die dritte Person der Heiligsten Dreifal­tigkeit.

In GOTT VATER gibt es eine einzige Natur, eine einzige Person. Im SOHNE GOTTES gibt es eine Person und zwei Naturen. Im HEILIGEN GEIST gibt es so

* Himmel und Erde vereinigen sich in ihr und durch sie: im GOTTmenschen JESUS CHRISTUS.
** Vgl. Worte Mariens bei der Erscheinung am 12. 4. 1947 in Tre Fontane in Rom: „Ich bin jene, die hineingenommen ist in das geheimnisvolle Leben des Dreieinigen GOTTES.“

etwas wie zwei Personen und zwei Naturen; denn die heiligste Mutter ist sehr eng mit dem HL. GEIST verbunden. Es wird uns schwierig, dies zu begreifen: die Imma­culata ist so etwas wie die „Inkarnation“ des HL. GEISTES. Die heilige Jungfrau ist da, damit der HEILIGE GEIST besser bekannt sei.*

Die Einheit zwischen dem HEILIGEN GEIST und der Immaculata ist so unaus­sprechlich und vollkommen, daß der HL. GEIST nur durch seine Braut, die Imma­culata, handelt . . ., und indem wir die Immaculata ehren, verehren wir auf eine besondere Art den HL. GEIST. In ihr lieben wir den HL. GEIST und durch sie den SOHN. Der HEILIGE GEIST ist sehr wenig bekannt.

Papst Paul VI.: „Es ist angebracht, hier einen der wesentlichen Glau­bensinhalte entsprechend hervorzuheben: die Person und das Wirken des HEILIGEN GEISTES (im Hinblick auf Maria). Die theologischen Stu­dien und die Liturgie haben in der Tat aufgezeigt, wie das heiligende Ein­greifen GOTT des HEILIGEN GEISTES bei der Jungfrau von Nazaret ein Höhepunkt seines Wirkens in der Heilsgeschichte gewesen ist . . . In noch tieferer Ergründung des Geheimnisses der Menschwerdung sahen sie (hl. Väter und kirchliche Schriftsteller) in der geheimnisvollen Bezie­hung HEILIGER GEIST — Maria einen bräutlichen Aspekt . . . und nannten sie das Heiligtum des HEILIGEN GEISTES, eine Formulierung, die den Charakter der Heiligkeit Mariens unterstreicht, die der ständige Wohnsitz des GOTTESGEISTES geworden ist.“ (Marialis Cultus 26)

Papst Paul VI.: „. . . aufzufordern, die Überlegungen über das Wirken des GEISTES in der Heilsgeschichte zu vertiefen . . . Aus einer solchen theologischen Vertiefung wird vor allem die geheimnisvolle Beziehung zwischen dem GEISTE GOTTES und der Jungfrau von Nazaret und ihrer beider Einwirkung auf die Kirche deutlich hervortreten; und aus den tiefer meditierten Glaubensinhalten wird eine intensiver gelebte Frömmigkeit erwachsen.“ (Marialis Cultus 27)

Der Wille der Immaculata ist ganz mit dem Willen des HEILIGEN GEISTES ver­einigt: er besitzt sie vollkommen.

GOTT hat uns diese ganz reine Leiter gegeben und ER will, daß wir auf dieser Leiter bis zu IHM gelangen. Aber man kann eher sagen, daß sie uns, indem sie uns an ihr Herz drückt, bis zu GOTT emporträgt. In Wirklichkeit (d. h. auch wenn es uns nicht bewußt ist) sind wir vollständig, gänzlich und ausschließlich der Immaculata geweiht, und durch sie vollständig und gänzlich und ausschließlich JESUS und in IHM und durch IHN sind wir vollständig, gänzlich und ausschließlich unserem VATER im Himmel geweiht.

* Man könnte es auch so formulieren: Wie CHRISTUS in Seiner Menschheit das Bild des VATERS ist, so ist Maria das Bild des HL. GEISTES.

Jede Seele, die sich ohne Einschränkung der Immaculata hingibt, bezeugt damit, daß sie in ihr und durch sie wünscht, den HERRN JESUS zu finden und durch JESUS zu GOTT VATER zu kommen.

Weihen wir uns ganz der Immaculata: Indem wir uns der Immaculata schenken, werden wir selbst irgendwie ,Immaculata` und so, unbefleckt, GOTT angenehmer; in diesem Fall sind nicht wir es, sondern sie durch uns und in uns, die der Dreifal­tigkeit die größte Ehre verschafft im HEILIGEN GEISTE. Deshalb ist das Lob, das GOTT durch die Immaculata verschafft wird, das vollkommenste Lob, das höchste Lob, das intensivste Lob, das er von unserer Seite* empfangen kann. Woll­ten wir uns von der Immaculata entfernen, so würden wir die Dreifaltigkeit ver­letzen. Nur durch sie steigt das Lob der Geschöpfe zu JESUS, und durch IHN zum VATER. Obwohl die Geschöpfe nicht daran denken, geschieht es doch immer in dieser Ordnung und Reihenfolge.**

 

3. Heilige Maria, Mutter GOTTES, Mutter der GÖTTLICHEN Gnade

Sie war die Unbefleckte, weil sie die Mutter GOTTES werden sollte. Sie ist nicht nur Geschöpf, nicht nur Dienerin GOTTES, mehr noch: sie ist Mutter GOTTES. Maria, die Mutter CHRISTI, ist auch unsere Mutter; denn es gibt kein Leben ohne Mutter — und das übernatürliche Leben hat auch eine Mutter: die Mutter der GÖTTLICHEN Gnade.

2. Vatikanisches Konzil: „Zugleich aber findet sie sich mit allen erlösungsbedürftigen Menschen in der Nachkommenschaft Adams ver­bunden, ja, sie ist sogar Mutter der Glieder (CHRISTI), denn sie hat in Liebe mitgewirkt, daß die Gläubigen in der Kirche geboren würden, die dieses Hauptes Glieder sind‘ . . . Die katholische Kirche verehrt sie, vom HEILIGEN GEIST belehrt, in kindlicher Liebe als geliebte Mutter.“ (LG 53)

* von den Menschen (und Engeln); CHRISTUS überragt ja bei Seinem Lob, das ER dem himmlischen VATER darbringt, die geschöpfliche Ebene, weil er GOTTmensch ist.
** Der protestantische Pfarrer Richard Baumann bestätigt dies aus eigenem Erleben. In seinem Buch „Maria Retterin“ schreibt er: „Mit eigenem Verstand fand der Schreiber dieser Zeilen keinen Platz für Maria … Dann ist es geschehen: GOTT VATER, SOHN und HL. GEIST hat auch mir Maria kundgemacht. Maria lebt, Maria herrscht mit CHRISTUS. Maria hilft der Menschheit zum Leben in GOTT. Nur noch durch Maria habe ich den einen Herrn, den einen GEIST, den einen GOTT . .. Nur durch Maria lebe ich noch meinem Herrn und GOTT JESUS CHRISTUS. Wer hat das geschaffen? ER, der HERR, der VATER, und ER, GOTT HEILIGER GEIST . . Mit und in Maria ist er (Baumann meint sich selbst) in der Anbetung GOTTES gewachsen. Er ist durch Maria näher zu GOTT gekommen. In Maria ist er von GOTT Selbst näher zu IHM gezogen worden . . . Durch Maria sind wir ganz beim HERRN, beim GEIST und bei GOTT.“

Die geistliche Mutterschaft Mariens nimmt am Fuße des Kreuzes die Dimension des Herzens ihres Sohnes an*.

Plus XII.: „Das Fiat bei der Menschwerdung, die Mitwirkung beim Er­lösungswerk ihres Sohnes, die Tiefe ihres Leidens bei der Passion und dieses seelische Mitsterben, das sie auf Kalvaria erlitt, haben das Herz Mariens zu einer universalen Liebe für die ganze Menschheit geöffnet, und das Hinscheiden ihres Sohnes drückte ihrer Gnadenmutterschaft das Siegel der Allmacht auf“

2. Vatikanisches Konzil: „Die selige Jungfrau, die von Ewigkeit her zu­sammen mit der Menschwerdung des GÖTTLICHEN Wortes als Mutter GOTTES vorherbestimmt wurde, war nach dem Ratschluß der GÖTT­LICHEN Vorsehung hier auf Erden die erhabene Mutter des GÖTT­LICHEN Erlösers, in einzigartiger Weise vor anderen seine großmütige Gefährtin und die demütige Magd des HERRN. Indem sie CHRISTUS empfing, gebar und nährte, im Tempel dem VATER darstellte und mit ihrem am Kreuz sterbenden Sohn litt, hat sie beim Werk des Erlösers in durchaus einzigartiger Weise in Gehorsam, Glaube, Hoffnung und bren­nender Liebe mitgewirkt zur Wiederherstellung des übernatürlichen Lebens der Seelen. Deshalb ist sie uns in der Ordnung der Gnade Mutter.“ (LG 61)

Wie alle Menschen, ist sie von GOTT geschaffen, also Tochter GOTTES. Aber das ist nicht alles. Die Jungfrau Maria ist mehr als das. Sie ist nicht nur Tochter GOTTES, sondern die Mutter des SOHNES GOTTES; aber sie ist nicht nur die Mutter des Menschen JESU, sondern die Mutter der Person des SOHNES GOTTES . . Wir wissen nicht recht, wie das geschieht, aber so ist die Wirklich­keit . . . Sie ist die Mutter dieses SOHNES, dessen Vater GOTT-VATER ist. Wer bist Du, Immaculata?

Nicht nur Kreatur, nicht nur eine Adoptivtochter, sondern die Mutter GOTTES, nicht die Adoptivmutter, sondern wahrhaftig MUTTER GOTTES. Und selbst jetzt noch (im Himmel) bist Du die Mutter GOTTES. Der Titel „Mutter“ kann sich nicht ändern.

Konzil von Ephesus 431: Dogmatisierung der Wahrheit, daß Maria

wahrhaft GOTTESgebärerin ist: „. . Denn es ist nicht zuerst ein ge­wöhnlicher Mensch aus der heiligen Jungfrau geboren worden und auf diesen dann das WORT herabgestiegen, sondern aus dein Mutterschoße selbst ist ER geeint (d. h. als GOTT und Mensch in einer Person) hervor­gegangen; und deshalb heißt es, daß ER sich der fleischlichen Geburt unter­zogen hat, weil ER die Geburt Seines Fleisches zu Seiner eigenen Geburt machte . . .“ (NR 246, DS 251)

* Die Lanze, die das Herz ihres Sohnes öffnete, der für alle starb, hat auch ihr Herz geöffnet für alle Menschen.

Konzil von Chalzedon 451: „Vor aller Zeit wurde ER aus dem VATER gezeugt Seiner GOTTHEIT nach, in den letzten Tagen aber wurde Der­selbe für uns und um unseres Heiles willen aus Maria, der Jungfrau, der GOTTESgebärerin, der Menschheit nach geboren.“ (NR 252, DS 301)

Pius XII.: „Mutter GOTTES, welch unaussprechlicher Titel! Die Gnade der GÖTTLICHEN Mutterschaft ist der Schlüssel zum Verständnis der unaussprechlichen Reichtümer der Seele Mariens.“

In alle Ewigkeit nennt Dich GOTT: meine Mutter! . . .

Gestatte mir, Dich zu loben, Jungfrau, Immaculata!

Ich bete Dich an, o VATER, der DU im Himmel bist, weil Du in ihren ganz reinen Schoß Deinen SOHN gelegt hast.

Ich bete Dich an, GOTT SOHN, weil Du Dich gewürdigt hast, in ihren ganz reinen Schoß einzutreten.*

Ich bete Dich an, GOTT HEILIGER GEIST, weil Du Dich gewürdigt hast, in ihrem unbefleckten Schoß den Leib des SOHNES GOTTES zu bilden. Was hast Du gedacht, Immaculata, als Du zum ersten Mal dieses kleine GÖTTLICHE Kind auf’s Heu gelegt hast? Als Du IHN in Windeln eingewickelt hast und an Dein Herz drücktest? Welche Gefühle überfluteten da Deine Seele? Du wußtest wohl, wer dieses kleine Kind war; denn die Propheten sprachen von IHM, sie hatten IHN angekündigt und Du, Du hast sie besser verstanden als alle Pharisäer und Schrift­gelehrten, die die heilige Schrift erforschten.

Paul VI.: „Und wie ist CHRISTUS zu uns gekommen? Ist ER aus sich Selbst gekommen? (ER hätte eine menschliche Natur aus dem Nichts er­schaffen können). Sicher nicht. Das Mysterium CHRISTI ist eingefügt in den GÖTTLICHEN Plan einer menschlichen Mitwirkung. ER wollte eine Mutter haben; ER wollte Fleisch werden durch die lebendige Mit­wirkung einer Frau, die gebenedeit ist unter allen Frauen.“

GOTT VATER gibt ihr Seinen SOHN als Sohn; GOTT SOHN steigt herab in ihren Schoß; und GOTT HEILIGER GEIST bildet den Leib CHRISTI im ganz reinen Schoß der Jungfrau: „Und das WORT ist Fleisch geworden.“

Kommuniongebet der Marienmesse: „Selig der Schoß der Jungfrau Maria, der getragen den SOHN des Ewigen VATERS.“

Die Immaculata wird die Mutter GOTTES.

Die Frucht der Liebe GOTTES und der Liebe Mariens, der Unbefleckten: das ist CHRISTUS, der GOTTmensch. Ihre Liebe zu GOTT erreichte einen solchen Grad der Einigung, daß sie Mutter GOTTES wird. Die Immaculata, Braut des HEILI­GEN GEISTES, und dies in einer unaussprechlichen Weise, . . . hat denselben Sohn wie der VATER im Himmel. Welch wunderbare Familie!

* Te Deum: „non horruisti virginis uterum“ — Du hast den Schoß der Jungfrau nicht gescheut.

 

4. Mutter der Getauften, Mutter der Christen

Und welches ist jetzt die Rolle der heiligsten Jungfrau? Man muß ihr gestatten, daß sie uns erziehe, wie sie es bei CHRISTUS getan. Wir sehen so, welches ihre hervor­ragende Rolle ist (im geistlichen Leben). Wenn die Heiligen sich heiligen konnten, so deshalb, weil SIE sie erhoben hat — mit großer Hingabe, als die beste aller Mütter. Daß doch die Immaculata Besitz nehme von unserem Herzen; daß sie dort hervorbringe unseren gütigen JESUS — GOTT —; daß sie IHN dort forme bis zum vollkommenen Mannesalter.

Wer nicht Maria, die Unbefleckte, zur Mutter haben will, wird auch CHRISTUS nicht zum Bruder haben; der VATER wird ihm nicht Seinen SOHN senden; der SOHN wird nicht in seine Seele hinabsteigen; der HEILIGE GEIST wird nicht mit Seinen Gnaden den mystischen Leib (die Kirche) bilden nach dem Vorbild CHRISTUS: denn alles vollzieht sich in Maria, der Gnadenvollen, und nur in Maria.

Wenn ihr glücklich leben und sterben wollt, dann bemüht euch, diese Kindesliebe gegenüber unserer besten Himmelsmutter zu vertiefen. Unser HERR JESUS CHRISTUS ehrte sie als erster als Seine Mutter gemäß dem Gebote GOTTES: „Ehre deinen Vater und deine Mutter!“ Und darin müssen auch wir IHN nach­ahmen. Selbst wenn wir zu einer glühenden Innigkeit in dieser Liebe (zu Maria, unserer Mutter) gelangen, werden wir niemals jenen Grad der Liebe erreichen, die JESUS ihr gegenüber hat.

2. Vatikanisches Konzil: „In ihrer mütterlichen Liebe trägt sie Sorge für die Brüder ihres Sohnes, die noch auf der Pilgerschaft sind und in Gefah­ren und Bedrängnissen weilen, bis sie zur seligen Heimat gelangen. Des­halb wird die selige Jungfrau in der Kirche unter dem Titel der Für­sprecherin, der Helferin, des Beistandes und der Mittlerin angerufen.“ (LG 62)

Papst Paul VI.: „Die vielfältige Sendung Mariens im GOTTESvolk ist nämlich eine Wirklichkeit, die auf übernatürliche Weise wirksam und im kirchlichen Organismus fruchtbar wird. Es ist beglückend, die einzelnen Aspekte dieser Sendung zu betrachten und zu sehen, wie sie sich . . . auf das gleiche Ziel hinordnen: in ihren Kindern die geistigen Züge ihres erst­geborenen Sohnes nachzuzeichnen . . . Die mütterliche Sendung der Jungfrau veranlaßt das GOTTESvolk, sich mit kindlichem Vertrauen an sie zu wenden, die stets bereit ist, es mit der Liebe einer Mutter und mit dem wirksamen Beistand einer Helferin zu erhören.“ (Marialis Cultus 57)

 

5. Mittlerin der Gnaden

Wenn die Immaculata nicht die Mittlerin aller Gnaden wäre, gäbe es keinen Grund, die ganze Welt und jede Seele im einzelnen für das heiligste Herz JESU durch die Immaculata zu erobern; denn die Seelen könnten auch anders ins Para­dies gelangen.

GOTT hat verfügt, daß wir alles vom VATER, vom SOHN und vom HEILIGEN GEIST durch die Immaculata erhalten. Das ist der einzige Weg für jede Gnade. Die Immaculata als Mittlerin aller Gnaden kann geben und möchte geben: die Gnade der Bekehrung und der Heiligung; und zwar nicht da und dort, dann und wann, sondern sie will alle Seelen wiedergebären (zum ewigen Leben).

Wie wahr sind doch diese Worte: alles im Universum vollzieht sich im Namen des VATERS und des SOHNES und des HEILIGEN GEISTES durch die Imma­culata. Was die Bekehrung der Seelen betrifft, so können wir sie nur durch Maria erlangen und nicht anders.*

GOTT hat in Seiner unendlichen Güte Maria zur Schatzmeisterin bestimmt für alle Gnaden und nur durch sie fließen sie in diese Welt.** Es ist normal, diese Gnaden von GOTT zu erbitten; man muß dies jedoch tun durch die Vermittlung der Imma­culata. Wahrlich, wenn die Immaculata – und das ist sicher – die Mittlerin aller Gnaden ist, dann gibt es kein wirksameres Mittel für die Mission, als sich dieser Mitt­lerin aller Gnaden zu nähern, um die Gnaden der Bekehrung zu erhalten. JESUS CHRISTUS ist der einzige Mittler zwischen GOTT und der Menschheit. Die Immaculata aber ist die einzige Mittlerin zwischen JESUS und der Mensch­heit. Und wir, wir sind die glücklichen Mittler zwischen der Immaculata und den in der ganzen Welt zerstreuten Seelen.

2. Vatikanisches Konzil: „Ein einziger ist unser Mittler nach dem Wort des Apostels . . . (1 Tim 2, .5-6). Marias mütterliche Aufgabe gegenüber den Menschen aber verdunkelt oder mindert diese einzige Mittlerschaft CHRISTI in keiner Weise, sondern zeigt ihre Wirkkraft.“ (LG 60)

Da sie die Mittlerin aller Gnaden ist, können wir nur in dem Maß ein Kanal der Gnaden werden, als wir uns ihr nähern: Mittler der Gnaden, die sich vom VATER durch den SOHN (der sie uns verdient hat) und durch die Immaculata (die deren Ausspenderin ist – als Werkzeug des HEILIGEN GEISTES) auf uns ergießen und durch uns auf die anderen.

Pius XII.: „Sie ist der Kanal, ganz rein, und nicht die Quelle dieser über­fließenden Gnade, die ihr durch die Vermittlung ihres unbefleckten Her­zens erbittet.“

Der HERR JESUS insofern ER Mensch ist, ist im Paradies unser Mittler beim VATER im Himmel. Die heiligste Mutter ist die Mittlerin zwischen uns und dem

* Ohne Maria ist jedes Apostolat unfruchtbar.
** Marguerite: „Kanal, durch den alle Gnaden bis zu den Menschenkindern fließen.“

HERRN JESUS und alle Gnaden kommen uns durch sie. Sie ist von JESUS zur Mittlerin eingesetzt, und wir glauben dies. Die Vereinigung zwischen der Imma­culata und dem HEILIGEN GEIST ist so unaussprechlich und vollkommen, daß der HL. GEIST einzig und allein durch die Immaculata, Seine Braut, handelt. Von daher ist sie Mittlerin aller Gnaden des HEILIGEN GEISTES.

Die Immaculata ist die Mittlerin aller Gnaden und nur durch die Gnade können wir uns GOTT nahen.*

Leo XIII.: „In der Verkündigung wurde die Zustimmung der Jungfrau an Stelle der gesamten menschlichen Natur erwartet. So darf man im vol­len Sinne als wahr behaupten: Von jenem großen Gnadenschatz, den der HERR gebracht hat durch CHRISTUS sind uns ja Wahrheit und Gnade geworden (Joh 1,17) fließt uns nach GOTTES Willen nichts zu außer durch Maria. Wie deshalb zum höchsten VATER niemand hintre­ten kann außer durch den SOHN, so kann gewissermaßen niemand zu CHRISTUS hintreten, außer durch die Mutter.“ (NR 327, DS 3274).

Alle notwendigen Gnaden der Heiligung sind gekommen durch die Hände der Immaculata, Mittlerin aller Gnaden. Und was ist die Heiligung? Sie besteht darin, von GOTT viele Gnaden zu empfangen und das Ideal ist, diesen Gnaden zu ent­sprechen.

Damit die Arbeit gelinge, gehen wir zur Jungfrau Maria. Sehen wir doch, was in jeder Familie vor sicht geht: Der Vater arbeitet und er verdient das Brot zum Lebensunterhalt – und wer gibt es den Kindern, wenn nicht die Mutter! Die Mutter verteilt die Nahrung ihren Kindern und gibt jedem, was es braucht. Wenn ein Kind sagt, es brauche die Mutter nicht, dann ist dies die Ausnahme in der Familie . . . Das also ist es, was die Jungfrau Maria tut: Sie verteilt die Gnaden und gibt jedem, was er nötig hat.

Pius XII.: „Vergessen wir nicht, daß Maria wahrhaft unsere Mutter ist. Denn durch sie haben wir das GÖTTLICHE Leben empfangen. Sie hat uns JESUS geschenkt und mit JESUS die Quelle der Gnaden selbst. Maria ist Mittlerin und verteilt die Gnaden.“

Und wir kennen diese Himmelsmutter; wir wissen, daß ohne sie keine Gnade auf die Erde kommt. Wenn der Geber aller Gnaden auf diese Erde gekommen ist, so nur mit ihrem Einverständnis, und dann kommt auch jede Gnade nur, weil sie es will. Wenn der SOHN GOTTES im Augenblick Seines irdischen Lebens Seinen eigenen

* GOTT VATER schenkt uns Seinen SOHN, der durch den HL. GEIST in Maria Mensch wird. Der SOHN verdient uns alle Gnaden und der HL. GEIST als die schenkende Liebe teilt sie aus durch die Mutter der schönen Liebe. Allerdings verdient Maria als „erhabene Gefährtin des Erlösers“, als „Mitwirkende bei Erlösungswerk ihres Soh­nes“ (vgl. 2. Vatikanum, Paul VI. u. a.) auch die Gnade mit, aber „angemessener-weise (de congruo), was CHRISTUS uns von Rechts wegen (de condigno) verdiente“ (Pius X., NR 334, DS 3370).

Willen erfüllte, so wartete ER doch auf die Zustimmung der Jungfrau Maria: Also hängt jede Gnade von ihr. ab.

Man muß einen tiefen Glauben im Herzen haben, eine sehr starke Liebe, und man muß oft zur Mutter GOTTES seine Zuflucht nehmen. Sie ist ja die Mutter des über­natürlichen Lebens, die Mutter der GÖTTLICHEN Gnade. Der HERR will, daß wir die Gnaden von ihr empfangen und alles hängt davon ab, sich ihr zu nahen. Die heiligste Mutter ist die Mittlerin aller Gnaden — ohne Ausnahme. In der über­natürlichen Welt sagt man einfach: das Leben der Gnade. Das Leben der Gnade hängt vom Grade der Vereinigung der Seele mit der Immaculata ab . . . Wir können nirgendwo anders die Gnaden suchen, denn sie ist deren Mittlerin.

Sicher ist die Quelle alles Guten, sowohl im natürlichen als auch im übernatürlichen Bereich, GOTT VATER, der immer durch den SOHN und den HEILIGEN GEIST handelt: die Quelle alles Guten ist die Heiligste Dreifaltigkeit.

In Wahrheit ist der einzige Mittler beim VATER der menschgewordene SOHN, JESUS CHRISTUS, GOTT und Mensch, durch den alle Huldigungen, die wir dar­bringen, vergöttlicht werden und so also einen unendlichen Wert erhalten und wür­dig werden der Majestät des Vaters. Wahrhaftig, wir lieben den VATER im SOHN und wir müssen IHM alle Liebe geben, damit der VATER in IHM und durch IHN all unsere Liebe empfängt. Aber dennoch ist es auch wahr, daß all unsere Handlungen, selbst die heiligsten, nicht ohne Makel sind, und wenn wir sie dem HERRN JESUS anbieten als reine und unbefleckte Gabe, dann müssen wir sie direkt der Immaculata geben, damit sie daraus ihr Eigentum mache und sie als solches ihrem Sohne schenke — und so werden dann unsere Gaben unbefleckt, ohne Makel, und indem sie durch die GÖTTLICHKEIT JESU einen unendlichen Wert erhalten, werden sie GOTT VATER verherrlichen. Diese Gnaden, die durch den SOHN und den HEILIGEN GEIST zu den Geschöpfen gekommen sind, rufen wiederum die Antwort der Geschöpfe hervor: Die Antwort gelangt auf demselben Weg zu GOTT VATER, auf dem sie zu uns gekommen sind — durch den HEILI­GEN GEIST und den SOHN, d. h. durch die Immaculata, Braut des HEILIGEN GEISTES, und durch JESUS, den GOTTmenschen.

Sie ist die Mutter GOTTES und nennt sich selbst die „Immaculata“. Indem sich GOTT Moses offenbarte, sagte ER von Sich Selbst: „Ich bin der ICH BIN“, d. h. das Sein selbst. Die Jungfrau antwortet auf die Frage Bernadettes selbst: „Ich bin die Unbefleckte Empfängnis.“ Das ist die Definition der Immaculata. Wir sagen: Ich vermag alles in dem, der mich stärkt — durch die Immaculata.

 

6. Im Kontakt mit der Immaculata

Wir haben sieben Jahrhunderte gekämpft, damit die Wahrheit der Unbefleckten Empfängnis anerkannt würde; dieser Kampf wurde gekrönt durch die Verkündi­gung des Dogmas und die Erscheinung der Jungfrau in Lourdes. Jetzt folgt der zweite Teil in dieser Geschichte: diese Wahrheit in die Seelen einzupflanzen, das Wachstum zu überwachen und die Früchte der Heiligkeit zu ernten.

Der Kult der Immaculata steht im Zentrum unserer Heiligung.*

Sich der Immaculata nähern: zur Heiligkeit sind übernatürliche Gnaden nötig. Aber weil die Unbefleckte die Mittlerin aller Gnaden ist, wird unser geistliches Leben um so mehr an Glanz gewinnen, je mehr wir uns ihr nähern. Die vollkom­menste Form, uns ihr zu nähern: das ist die Ganzhingabe.

Aus dem Akt der Ganzhingabe an JESUS durch Maria vom hl. Ludwig Maria Grignion von Montfort:

„In Gegenwart des ganzen himmlischen Hofes erwähle ich Dich heute, o Maria, zu meiner Mutter und Herrin. Dir weihe und schenke ich als Dein Gut und Eigentum meinen Leib und meine Seele, all meinen äußeren und inneren Besitz, ja selbst den Wert all meiner guten Werke, der vergange­nen, gegenwärtigen und zukünftigen. Ganz und voll, ohne jede Aus­nahme, sollst Du das Recht haben, über mich und all das Meine nach Dei­nem Gutdünken zu verfügen in Zeit und Ewigkeit zur größeren Ehre G OTTES .“

Im allgemeinen ist ein Kind mit seiner Mutter eng verbunden. Später verläßt es das Vaterhaus. Das Band zwischen Sohn und Mutter wird schwächer. Aber in der über­natürlichen Ordnung ist es umgekehrt. Je mehr eine Seele sich entfaltet (im über­natürlichen Leben), ein um so größeres Bedürfnis verspürt sie, von der Immaculata abzuhängen.

Pius XII.: „Es genügt nicht, Maria und ihre Größe nur zu kennen; man muß sich ihr nähern und im Glanze ihrer Gegenwart leben. Ich möchte, daß ihr Tag für Tag, jeden Augenblick, der Immaculata immer mehr näherkommt und daß ihr sie noch besser kennenlernt, daß ihr sie immer noch mehr liebt.“

Paul VI.: „Nun aber bitten Wir, und rufen dazu alle Söhne und Töchter der Kirche auf, sich persönlich und von neuem aufrichtig der Mutter der Kirche anzuvertrauen (zu weihen).“ (Signum Magnum 25)

Bemühen wir uns, nicht so viel an uns zu denken und nicht zu arbeiten, damit die Welt uns lobt, sondern ein jeder von uns nähere sich der Immaculata und damit auch den anderen.

Je mehr wir uns der Immaculata nähern, um so mehr verkosten wir schon auf dieser Erde ein vollkommenes Glück.

* „Unsere Heiligkeit, das ist JESUS, empfange in der Kraft des HEILIGEN GEISTES und heranwachsend im Schoß Seiner Mutte . In der Taufe haben wir unser übernatür­liches Leben begonnen, wie JESUS im Schoße Seiner Mutter Maria. Und indem wir in Maria leben, werden wir im neuen Leben wachsen, dem Leben, das wir in JESUS leben werden und JESUS in uns.“ (Intineraire de 1′ äme; Franziskaner, Paris.)

Der Weg der Gnade hängt ab vom Grade der Annäherung der Seele zur Imma­culata hin. Je mehr eine Seele ihr nahekommt, um so reiner wird sie, um so lebendi­ger wird ihr Glaube, um so strahlender ihre Liebe.

 

7. Ihr gehören

Wir wollen von ihr in Besitz genommen sein, damit sie selbst spricht, denkt und handelt in unseren Unternehmungen. Wir wollen dermaßen der Immaculata ge­hören, daß nichts in uns bleibt, was nicht ihr gehört, damit wir wie vernichtet seien in ihr, umgewandelt seien in sie, transsubstantiiere* seien in sie, daß nichts bleibe als sie allein: daß wir ihr gehören, wie sie GOTT gehört.                  •

Wir haben ihr alles gegeben, und wenn es in uns etwas gibt, so gehört es ihr. Und umgekehrt sind ihre Angelegenheiten die unsrigen, ebenso auch ihre Tugenden und Verdienste.

Es braucht keiner besonderen Gebete, noch außergewöhnlicher Abtötungen, son­dem man muß sich nur ihr schenken und darin weitermachen. Lieben wir die Imma­culata von Tag zu Tag mehr, ohne Grenzen, und sie wird immer mehr unser Herz vom Menschlichen reinigen und uns in sie umformen.

Pius XII.: „Wir möchten vor allem, daß ihr als Söhne und Töchter Marien darnach strebt, in eurer Seele ihre übernatürliche Schönheit her­zustellen. Vollzieht also nach ihrem Vorbild die vollkommene Vereini­gung mit JESUS. Daß JESUS in euch sei, daß ihr in IHM seid, bis hin zur Verschmelzung eures Lebens mit Seinem Leben. Möge euer Geist vom Glanz des Glaubens erleuchtet sein und möchtet ihr wie sie — sehen, urtei­len und denken wie GOTT. Möge euer Herz, so weit es möglich ist, die Unversehrtheit, wie sie ihrem Herzen eigen ist, anstreben. Traget in den Zügen eurer Seele die Ähnlichkeit mit der Himmelsmutter. Lasset in eine Welt, die eingehüllt ist in die Finsternis und bedeckt ist mit Schmutz, laßt in diese Welt eindringen die Lichtstrahlen und den Wohlgeruch einer Reinheit ohne Makel.“

Wir müssen darauf achten, daran denken, daß alles ihr gehört. Nichts tun, was ihr unangenehm wäre. Bitten wir sie, daß sie und nur sie unser Herz leite.** Kein Geschöpf ist so nahe bei GOTT, wie die Immaculata. Derjenige, der mehr als die anderen der Immaculata gehört, wird sich mit um so mehr Mut und Freiheit den Wunden des Erlösers, der Eucharistie, dem Herzen JESU, GOTT VATER, ja der

* „Transsubstantiation“ ist der theologische Begriff für die Wesensverwandlung von Brot in den Leib CHRISTI, wobei der äußere Anschein (die Akzidentien) unverändert bleiben.
** Vgl. Immaculata-Rosenkranz, Marienfried: „Durch Deine Unbefleckte Empfängnis leite uns!“

ganzen Dreifaltigkeit nähern. Aber dies alles, diese übernatürlichen Dinge formt sie in uns und durch uns.

Sei sicher, daß derjenige, der der Immaculata gehört, niemals wird verloren gehen. Je mehr er aber ihr gehört, um so mehr gehört er JESUS, um so mehr gehört er dem VATER. Er wird sich ein Gewissen daraus machen, den Willen GOTTES immer vollkommener zu erfüllen und mehr und mehr seine Treulosigkeiten gegen den Willen GOTTES abzulegen, und er wird um so mehr den Frieden des Herzens haben inmitten der Stürme. Zu seiner Zeit wird ihm die Immaculata alle Geheim­nisse des Herzens JESU enthüllen und er wird der Vielgeliebte unseres HERRN JESUS sein. Aus der Erfahrung wissen wir, daß die Seelen, die sich der Immaculata geschenkt haben, und zwar vollständig und ohne Einschränkungen, den HERRN JESUS und das Geheimnis GOTTES besser kennen. Die GOTTESmutter kann nicht anders führen als zum HERRN JESUS hin.

Paul VI.: „Das Leitwort ,Durch Maria zu JESUS gilt deshalb auch für die Nachfolge CHRISTI . . . Ihre Person stellte ER uns als Beispiel vor Augen, damit wir Seine Heiligkeit nachahmen . . . Mit allem Recht stellt uns die Kirche Maria als Leitbild für die Nachfolge CHRISTI vor! Sie tut es, damit wir ihr nachfolgen. Sie tut es, damit wir so würdig, wie es eben geht, das Wort GOTTES in uns aufnehmen. So sollen wir es aufneh­men, wie es der hl. Augustinus weise vermerkt: ‚Seliger ist Maria durch die Annahme des Glaubens an CHRISTUS, als durch das Empfangen Seines Fleisches.'“ (Signum Magnum 17, 18)

 

8. Das Herz JESU lieben mit dem Herzen der Immaculata

Die Immaculata weiß alles und lenkt alles.* Man muß nur seine Einwilligung geben, daß sie uns mehr und mehr führt, und dann wird sie selbst alles vollbringen – durch uns, zum Heil der Seelen.

Das Herz ist das Symbol der Liebe GOTTES. Die Seele, die diese Offenbarung der Liebe betrachtet, möchte Liebe um Liebe geben. Aber aus der Erfahrung wissen wir, daß wir sehr schwach sind. Und da offenbart sich die Liebe des GÖTTLICHEN HERZENS, da ER uns Seine eigene Mutter gibt („Siehe da, Deine Mutter!“), damit wir IHN lieben können mit ihrem Herzen, nicht mit unserem armen, sündigen Herzen, sondern mit ihrem unbefleckten Herzen.

Die Liebe der Imrnaculata ist die vollkommenste Liebe, mit der ein Geschöpf seinen GOTT lieben kann.

Geben wir uns also Mühe, JESUS zu lieben mit dem Herzen der Immaculata, IHN zu empfangen mit ihrem Herzen, IHM zu danken mit ihrem Herzen, auch wenn wir

* nicht aus sich, sondern nach dem Willen GOTTES.

dies nicht fühlen und verstehen. Durch ihr Herz, durch ihre Haltung loben wir JESUS.

Sie allein wird uns lehren, wie man den HERRN JESUS am besten liebt, unver­gleichlich besser als alle Bücher und Lehrmeister.

Sie wird uns lehren, IHN zu lieben wie sie IHN liebt.

 

III. DIE IMMACULATA IM DOGMA,

IN DER HL. SCHRIFT, IN DER TRADITION

1. Im Dogma

Sieben Jahrhunderte ging das Ringen um dieses Geheimnis des Glaubens. Erst 1854 verkündete Papst Pius IX. in seiner Bulle „Ineffabilis Deus“ das Dogma von der Unbefleckten Empfängnis. Schon vier Jahre später gab die GOTTESmutter selbst in Lourdes die Bestätigung (1858): „Ich bin die Unbefleckte Empfängnis.“* Wortlaut des Dogmas von der Unbefleckten Empfängnis:

„Zur Ehre der Heiligen und ungeteilten Dreifaltigkeit, zur Zierde und Verherr­lichung der jungfräulichen GOTTESgebärerin, zur Erhöhung des katholischen Glaubens und zum Wachstum der christlichen Religion erklären, verkünden und bestimmen Wir in Vollmacht unseres HERRN JESUS CHRISTUS, der seligen Apostel Petrus und Paulus und in Unserer eigenen:

Die Lehre, daß die seligste Jungfrau Maria im ersten Augenblick ihrer Empfängnis durch einzigartiges Gnadengeschenk und Vorrecht des allmächtigen GOTTES, im Hinblick auf die Verdienste CHRISTI JESU, des Erlösers des Menschengeschlechts, von jedem Fehl der Erbsünde rein bewahrt blieb, ist von GOTT geoffenbart und deshalb von allen Gläubigen fest und standhaft zu glauben.

Wenn sich deshalb jemand, was GOTT verhüte, anmaßt, anders zu denken, als es von Uns bestimmt wurde, so soll er klar wissen, daß er durch eigenen Urteilsspruch verurteilt ist, daß er an seinem Glauben Schiffbruch litt und von der Einheit der Kirche abfiel, ferner, daß er sich ohne weiteres die rechtlich festgesetzten Strafen zuzieht, wenn er in Wort oder Schrift oder sonstwie seine Auffassung äußerlich kundzugeben wagt.“ (NR 325, DS 2803f.)

2. In der Hl. Schrift

Nicht alle Glaubenswahrheiten sind ausdrücklich in der Hl. Schrift enthalten, aber doch im Kern. In der Tradition entfaltet sich die Wahrheit, die in der Schrift grund­gelegt ist, unter dem Beistand des HEILIGEN GEISTES.

a) Das „Protoevangelium“ (Gen 3, 15):

„Feindschaft will ich setzen zwischen dir und dem Weibe, zwischen deinem Samen und ihrem Samen; er wird dir den Kopf zertreten und du wirst seiner Ferse nach­stellen.“ (Die Vulgata, der kirchenamtliche lateinische Bibeltext, der weithin auf

* 1876 offenbarte sich Maria auch in Deutschland, in Marpingen/Saar, als die „unbefleckt Empfangene“. Infolge der damaligen Kulturkampfsituation (Bismarck zu Marpingen: „Wir können kein deutsches Lourdes gebrauchen!“) kam es zu keiner offiziellen Stellung­nahme der Kirche. Der große Dogmatiker Scheeben z. B. setzte sich von Anfang an für die Echtheit der Erscheinungen ein.

den hl. Hieronymus zurückgeht, sagt: „Sie wird dir den Kopf zertreten, und du wirst ihrer Ferse nachstellen.“)

Der Erlöser ist der Schlangenzertreter, das Weib aber ist Maria, die Mutter des Erlösers: so legen es alle maßgeblichen Kirchenlehrer aus. Aber auch die Überset­zung der Vulgata sagt die Wahrheit aus, daß Maria alle bösen Mächte besiegen wird; wird ihr doch die Ehre zuerkannt, alle Irrlehren des Bösen überwunden zu haben. Dem Erlöser CHRISTUS und Maria stehen die „Schlange“ (Satan) und seine aus Sündern bestehende Anhängerschaft gegenüber. Hätte Maria auch nur einen Augenblick unter der Herrschaft Satans (nämlich durch die Erbsünde) gestan­den, dann hätte er über sie gesiegt, nicht aber Maria über den Satan. Ihre un­befleckte Empfängnis aber machte sie zur uneinnehmbaren GOTTESstadt. Hätte Satan nur einen Augenblick über sie die Herrschaft gehabt, so wäre die Aussage des Protoevangeliums von der Feindschaft, dem Kampf zwischen Maria und dem Bösen nicht wahr.

b) Der Engelsgruß (Lk 1, 28):

„Gegrüßet seist Du, Maria, voll der Gnaden.“ Selbst Luther sagte, man könne zu ihr nicht sagen: „Gebenedeit bist Du . . .“, wenn sie je unter der Vermaledeiung gelegen wäre. Der Engel grüßt sie, d. h. GOTT läßt ihr durch den Erzengel Gabriel den Gruß bringen und nennt sie „Maria voll der Gnaden“. Dieser „Zuname“ ,Voll der Gnaden‘ kennzeichnet ihr ganzes Wesen. So wie ihr Sohn den Namen JESUS (Hei­land, Erlöser, Retter) erhielt, weil ER Sein Volk von seinen Sünden erlösen, vom ewigen Tode erretten sollte, so wird sie „Voll der Gnaden“ genannt, weil sie so eine würdige Wohnstätte für den eingeborenen SOHN GOTTES war.

Sie wäre nicht die ganz Heilige, ohne Makel, hätte je der Makel der Schuld Adams ihre Seele befleckt. Sie wäre also nicht ganz heilig, ganz voll der Gnaden, wenn nicht auch der Anfang ihres Daseins schon ganz heilig wäre. Es kann in ihr keinen Zustand gegeben haben, wo sie einmal nicht in der Gnade war. Wie in der Knospe schon ganz die Blüte enthalten ist, aber noch nicht so erkennbar, so ist auch in dem Namen „Voll der Gnaden“ die Unbefleckte Empfängnis eingeschlossen. Erst unserer Zeit war es geschenkt, die entfaltete Blüte zu erkennen, und Pater Maximilian Kolbe war gewürdigt, dieses Geheimnis in allen Dimensionen und in seiner ganzen Schön­heit zu künden.

3. In der hl. Tradition

Der hl. Irenäus (2. Jh.): „Der HERR war sündelos, weil aus dem unverweslichen Holz der Menschheit nachgebildet, d. h. aus der Jungfrau Maria und dem HL. GEIST inwendig und auswendig wie mit dem reinsten Golde des Logos um­kleidet.“

Ein klassischer Zeuge ist der hl. Ephräm (370): „Du und Deine Mutter, Ihr seid die einzigen, die in jeder Hinsicht ganz schön sind; denn an Dir, o HERR, ist kein Fleckchen, und keine Makel an Deiner Mutter.“

Unsterblichen Ruhm erwarb sich Don Scotus (t 1308), indem er den wichtigen und entscheidenden Begriff der Vorerlösung aufstellte. Auch die Mutter GOTTES bedurfte eines Mittlers und Erlösers, nur die Art und Form ihrer Erlösung ist eine andere als bei allen Menschen sonst: Sie bestand in der gänzlichen Bewahrung vor der Erbsünde, in die Maria hätte fallen müssen, wenn GOTT ihr und nur ihr allein nicht ein einmaliges und einzigartiges Privileg zugestanden hätte: die Vorerlösung im Hinblick auf die Verdienste ihres Sohnes, des Erlösers.

Als letzter Zeuge aus der hl. Tradition sei Kardinal Newman angeführt, den man auch den Kirchenvater der neuen Zeit nennt (1801-1890). Mit 45 Jahren konver­tierte er vom Anglikanismus zur katholischen Kirche. Aber immer schon fühlte er sich zur GOTTESmutter hingezogen.

Aus seiner Predigt „Die Angemessenheiten der Herrlichkeiten Mariens“: „Singt doch die Kirche ,Du hast den Schoß der Jungfrau nicht verschmäht‘. Die Substanz Seines menschlichen Fleisches hat ER aus ihr angenommen und, in sie gekleidet, ruhte ER in ihrem Schoß; nach der Geburt hat ER sie mit sich getragen, sozusagen als Zeichen und Zeugnis dafür, daß ER, obwohl GOTT, auch der ihre war. Von ihr wurde ER genährt und gepflegt, sie reichte IHM ihre Brust und in ihren Armen hat ER geruht. In der Folgezeit hat ER ihr gedient und Gehorsam geleistet.

ER hat dreißig Jahre in ein- und demselben Haus mit ihr gelebt, in ununterbroche­ner Gemeinsamkeit, die außer ihr nur der hl. Josef teilte . . . All diese Zeit hindurch war sie selig in Seinem Lächeln, in der Berührung Seiner Hand, im Lispeln Seiner Liebe, in der Aussprache Seiner Gedanken und Seiner Empfindungen. Nun, meine Brüder, was müßte sie wohl sein, was stand ihr geziemenderweise zu, ihr, der so hoch Begnadeten?… Was wird die würdige Ausstattung sein für jene, die der Allmäch­tige zu erheben geruht hat, nicht zu Seinem Knecht, zu Seinem Freund, zu Seinem Vertrauten, sondern zu Seiner Vorgesetzten, zum Ursprung Seines anderen Seins, zur Pflegerin Seiner hilflosen Kindheit, zur Lehrmeistern Seiner beginnenden Jahre? Ich antworte mit den Worten des Königs: ‚Nichts ist zu hoch für sie, der GOTT Sein menschliches Leben verdankt.‘ Es gibt keine Überfülle von Gnade, kein Übermaß an Herrlichkeit, die nicht für sie geziemend wären, in der GOTT sich nie­dergelassen hat, von der GOTT ausgegangen ist. Die Fülle GOTTES möge sie über­strömen, daß sie in ihrer lebendigen Gestalt die unmittelbare Heiligkeit, Schönheit und Herrlichkeit GOTTES Selbst widerstrahlt, daß sie der Spiegel der Gerechtig­keit, die mystische Rose, der elfenbeinerne Turm, das goldene Haus, der Morgen­stern sei . . . Können wir der Heiligkeit jener Grenzen setzen, die die Mutter des All­heiligen war? . . . Johannes der Täufer wurde schon vor seiner Geburt geheiligt: Soll Maria lediglich ihm gleich sein? Ist es nicht geziemend, daß ihr Gnadenvorrecht das seinige übertreffen mußte? Ist es verwunderlich, daß die Gnade, die seiner Geburt um drei Monate vorausging, in Maria bis zum allerersten Augenblick ihres Daseins zurückreichen, alle Gedanken an eine Sünde unmöglich machen und der Besitz­nahme durch Satan zuvorkommen sollte? Maria mußte alle Heiligen übertreffen.

Schon die Tatsache, daß wir wissen, daß bestimmte Gnadenvorrechte ihnen zuteil geworden waren, überzeugt uns fast mit Notwendigkeit, daß Maria dieselben und noch höhere besessen hat. So war ihre Empfängnis makellos, damit sie alle Heiligen übertreffe, sowohl im Zeitpunkt als auch in der Fülle ihrer Heiligkeit.“

 

IV. SCHLUSSBETRACHTUNG

1. Katharina Emmerich, die große Mystikerin, berichtet uns, daß GOTT die Eltern Marias, Joachim und Anna, ehe sie zusammenkamen, in den Zustand der übernatür­lichen Gnade erhoben hat, so daß sie ihr Kind Maria, um das sie lange Jahre zu GOTT gefleht hatten in dem Zustand zeugten, wie es bei Adam und Eva vor ihrem Sündenfall gewesen wäre. Weiterhin berichtet die Mystikerin, daß bei der Un­befleckten Empfängnis Mariens die ganze Schöpfung von einer großen Freudigkeit durchströmt wurde; auch die vernunftlosen Geschöpfe wurden von diesem seligen Ahnen ergriffen. Maria ist ja die Morgenröte der neuen Zeit, die Morgenröte, die Zeichen und Wirkung der neu aufgehenden Sonne, des GOTTmenschen JESUS CHRISTUS, ist.

GOTT hat bei der Unbefleckten Empfängnis Mariens die Erschaffung einer ganz reinen, ganz heiligen, eben einer von der Erbschuld unbefleckten Seele vorgenom­men, die ganz in Liebe auf IHN hingeordnet war. So hat GOTT, da niemand wür­dig war, das Heil zu empfangen, wie der Prophet Isaias sagt, selbst die Eine würdig gemacht, das Heil, den Heiland der Welt zu empfangen: Maria war durch ihre Unbefleckte Empfängnis eine würdige Wohnstatt für den Erlöser. In Maria hat ER die Verheißungen Seines Bundes mit Seinem auserwählten Volk verwirklicht, in­dem ER uns durch sie den Erlöser geschenkt hat. Durch die Menschwerdung GOTTES in ihrem unbefleckten Schoße hat sich das Wort des Propheten wunder­bar erfüllt: „GOTT Selber wird kommen, Sein Volk zu erlösen.“ So ist die Un­befleckte Empfängnis der Anfang unseres Heiles. Aber auch die Unbefleckte Empfängnis ist die Frucht der Erlösung, vorweggenommen, wie auch CHRISTUS in unblutiger Weise Sein blutiges Sterben vorwegnahm durch das eucharistische Opfer beim Abendmahl.

2. „Ganz schön bist Du, Maria, und der Erbschuld Makel ist nicht in Dir!“ Weil GOTT „in der Unbefleckten Empfängnis Mariens Seinem Sohne eine würdige Wohnstätte bereitet hat“ und „weil DU sie im Hinblick auf den Tod Deines SOHNES vor allem Makel bewahrt hast, so laß uns auch durch ihre Fürsprache rein und lauter zu Dir gelangen“, so betet und jubiliert die hl. Kirche am hohen Fest der Unbefleckten Empfängnis und drückt so in ihren Gebeten das ganze Glaubensgeheimnis der Immaculata aus.

Noch ein Gedanke sei zum Schluß ausgesprochen: Wie hat sich das Geheimnis der Unbefleckten Empfängnis im Leben Mariens ausgewirkt? Da sie nie von der Makel der Erbsünde befleckt war, war sie auch nicht behaftet mit der Verwundung, die bei allen anderen zurückbleibt nach der Reinigung von der Erbschuld (in der Taufe). Wie auch sonst von den „reliquae peccatae“ (zurückbleibende Schwäche und Nei­gung zur Sünde hin) die Rede ist, so bleibt auch bei allen Heiligen eine gewisse Schwäche der Natur zurück. Selbst die kleine hl. Theresia, die von sich behaupten konnte, sie habe den Heiland nie durch eine bewußte läßliche Sünde beleidigt, mußte bekennen, daß es bei ihr wie ein Kampf auf Leben und Tod war, ihre Emp­findlichkeit, ihren inneren Stolz zu überwinden.

Dies alles war bei der allerseligsten Jungfrau nicht der Fall: ihr Herz hatte keine Schwäche zum Bösen hin; niemals konnte der Böse in ihrem Herzen eitle Gedanken, Regungen der Sinnlichkeit, hervorrufen. Niemals reagierte die GOTTESmutter ungeduldig, ärgerlich oder unwillig. Dies alles war nicht möglich bei ihr, da ihr Herz bis in die letzte Wurzel heilig war. Was sie empfinden konnte, waren Schmerz, Herzeleid — und dies in viel höherem Maß als alle anderen Geschöpfe; denn je höher die Liebe, desto tiefer das Leid, das ihr die Sünde zufügt. Da Maria ohne Makel der Erbsünde war und ganz heilig, konnte sie auch nicht sündigen, dann das Böse kommt aus dem Herzen des Menschen.*

Aber auch die Folgen der Erbschuld brauchte sie nicht zu erleiden: Sie gebar ohne Schmerzen, sie trug auch das GOTTESkind ohne Weh in ihrem Schoß; sie litt unter keiner Krankheit und hätte auch nicht zu sterben brauchen. Den Tod erlitt sie nur in Ähnlichkeit mit ihrem Sohn; aber GOTT mußte diesen makellosen Leib, der DAS LEBEN trug, vor der Verwesung bewahren. ER konnte die Heiligste nicht die Verwesung schauen lassen.

* Maria ‚konnte‘ nicht sündigen, weil sie ganz in GOTT lebte. Das mindert aber nicht ihren eigenen Anteil an ihrer Heiligkeit. Denn sie war wie wir „im Pilgerstand“ und so in das „Dunkel“ des Glaubens gestellt. Gerade im Hinblick auf die Verheißungen, die ihr der Engel bei der Verkündigung gegeben hatte, mußten die auferlegten Glaubensprüfungen um so schwerer wiegen: die Armut bei der Geburt ihres GÖTTLICHEN Kindes, die Flucht nach Ägypten, die Unbegreiflichkeit des Zwölfjährigen im Tempel, die Erfahrung, daß ihr Sohn trotz aller Zeichen Seiner Liebe von Seinem Volk als Heiland verworfen wurde .
Maria kannte keine Krankheit, somit auch keine körperlichen Schmerzen, wie sie von der durch die Erbsünde angeschlagenen Natur herrühren. Doch sie hat seelisch ‚unendlich‘ viel gelitten. — Jeden Menschen, der GOTT liebt, schmerzt es (seelisch und manchmal fast körperlich), wenn er Sünde, Haß gegen GOTT, miterleben muß. So litt Melanie von La Salette unter dem Pestgeruch der Sünde mehr als unter körperlichen Schmerzen. Um wieviel mehr die allerseligste, allerreinste GOTTESmutter! Unter dem Kreuz erlebte und erlitt sie jede Phase des Leidens und Sterbens ihres Sohnes in einzigartiger Weise mit. Der Heiland soll einmal von Seiner hl. Mutter gesagt haben: „Das ‚Unbefleckt‘ habe ich ihr geschenkt, das ‚Schmerzvoll‘ hat sie sich verdient.“ („Unbeflecktes und schmerzvolles Herz Mariae!“)
In ihren Glaubensprüfungen, in ihrem Gehorsam und vor allem in ihren Leiden hat sich die heilige Jungfrau die größten Verdienste vor GOTT erworben, die je ein Mensch erwarb.
Die Bedeutung für uns liegt darin: Je mehr wir uns Maria nähern, uns mit ihr vereinigen, um so mehr erhalten wir Anteil an ihren Verdiensten und an ihrer Unfähigkeit, zu sündi­gen (d. h. aus der GOTTESnähe herat zufallen, den Lockungen des Versuchers nach­zugeben).

 

3. Mahnung von Kardinal Newman (Schluß seiner Predigt „Die Angemessenheit der Herrlichkeit Mariens“):

„Vor allem, laß uns ihre Reinheit nachahmen . . . Ihr, meine teuren Kinder, ihr Jungmänner und ihr jungen Mädchen, wie sehr bedürft ihr gerade hierin der Für­bitte der Jungfrau-Mutter, ihrer Hilfe, ihres Vorbildes. Was soll euch, wenn ihr in der Welt lebt, auf dem engen Pfad vorwärts bringen, wenn nicht der Gedanke an Maria und ihren Schutz? Was wird eure Sinne versiegeln, was euer Herz beruhigen, wenn gefährliche Bilder und Klänge euch rundum bedrängen, was anders als Maria? Was soll euch Geduld und Beharrlichkeit verleihen, wenn ihr des langen Kampfes gegen das Böse überdrüssig geworden sei, überdrüssig der nie endenden Notwendigkeit von Vorsichtsmaßregeln, der Mühsal, sie zu beobachten, der Lästig­keit ihrer steten Wiederholung, überdrüssig eurer freudlosen Situation, die wie ein verlorener Posten ist — was anders als die liebende Verbundenheit mit Ihr? Sie wird euch stärken in eurer Entmutigung, wird euch trösten in eurer Müdigkeit, euch aufrichten nach dem Fall und euch belohnen für eure Erfolge. Sie zeigt euch ihren Sohn, der euer GOTT und alles ist. Wenn euer Herz in euch aufgeregt oder schlaff oder niedergeschlagen ist, wenn es das Gleichgewicht verliert, wenn es ruhelos und schwankend ist, wenn es angeekelt ist, von dem, was es hat, und dem nachjagt, was es nicht hat, wenn euer Auge vom Bösen belästigt wird und eure sterbliche Hülle unter den Schatten des Versuchers erzittert, was wird euch zu euch selbst zurück­führen, zum Frieden und zur Gesundung, was anderes als der kühlende Atem der Unbefleckten und der Duft der Rosen von Saron? Es ist der Ruhm der katholischen Religion, daß sie die Gabe hat, junge Herzen zur Keuschheit zu führen — woher kommt das? Weil sie uns JESUS CHRISTUS zur Nahrung gibt und Maria zu unserer Nährmutter. Bringt diesen Ruhm zur Erfüllung in euch selbst. Beweiset der Welt, daß ihr keiner falschen Lehre nacheifert, rechtfertigt die Herrlichkeit eurer von der Welt geschmähten Mutter Maria ins Antlitz der Welt hinein durch die Schlichtheit eures eigenen Wandels, und durch die Heiligkeit eurer Worte und Taten. Erbittet euch von ihr das königliche Herz der Unschuld. Sie ist die leuch­tende Gabe Gottes, die den Zauber der bösen Welt überstrahlt und noch niemand, der sie in Aufrichtigkeit suchte, enttäuscht hat. Sie ist der personale Typus und das repräsentative Bild jenes geistlichen Lebens und jener gnadenvollen Erneuerung, ,ohne sie wird niemand GOTT je schauen‘ (Hebr. 12, 14). ,Ihr Geist ist süßer als Honig und ihr Erbe süßer als Honigseim. Die sie genießen, hungern nach mehr und die sie trinken, dürsten nach mehr. Wer auf sie hört, wird nicht zuschanden und wer um sie sich müht, sündigt nicht‘ (Sir. 24, 20-22).“

„O Maria, ohne Sünde empfangen, bitte für uns, die wir unsere Zuflucht zu Dir nehmen. Amen.“

Kardinal Koch über die Ökumenische Chance des neuen Mariengedenktags

Kardinal Kurt Koch Foto: EWTN.TV / Paul Badde

Am Pfingstmontag hat die Weltkirche erstmals den Gedenktag der „Seligen Jungfrau Maria, Mutter der Kirche“ gefeiert, den Papst Franziskus eingeführt hat. Weshalb war es dem Heiligen Vater hier ein Anliegen, Maria mit Pfingsten, mit der Geburtsstunde der Kirche zu verbinden? Julia Wächter fragte den Präsidenten des Päpstlichen Rates für die Einheit der Christen, Kardinal Kurt Koch.

Kardinal Kurt Koch: Die Lesung, die in der Heiligen Messe am Gedenktag vorgesehen ist, bietet den Schlüssel zum Verständnis. In der Apostelgeschichte (1,12-14) wird berichtet, dass nach der Himmelfahrt Christi sich die Jünger mit Maria im Obergemach versammelten und einmütig im Gebet verharrten und auf das Kommen des Heiligen Geistes warteten. Maria tritt hier als Vorbeterin der Jüngergemeinschaft vor unsere Augen; und es wird sichtbar, wie die neue Lebenskraft der Kirche an Pfingsten und die mütterliche Sorge Mariens für die Kirche eng zusammengehören. Maria ist die pfingstliche Mutter der Kirche. Da Maria die pfingstliche Geburt der Kirche mit ihrem Gebet begleitet hat, bittet sie auch heute darum, dass die Kirche stets auf den Heiligen Geist hört.

Für viele Menschen ist das ökumenische Miteinander gerade an Pfingsten wichtig. Müssen sich Gläubige in Zukunft entscheiden: Maria oder Ökumene?

Dies wäre eine schiefe Entscheidung. Denn Maria hat kein anderes Anliegen als dies, uns zu Christus zu führen. Dies ist sehr schön sichtbar bei der Hochzeit zu Kana, bei der Maria ihre Aufgabe darin sieht, die Sorgen der Hochzeitsleute Jesus anzuvertrauen und es ihm zu überlassen, was er daraufhin tun will. Was Maria in Kana getan hat, das tut sie auch heute: Sie ist ganz Ohr für ihren Sohn und will uns zu Christus führen, dass wir seinen Willen tun. Sein Wille ist die Einheit der Jünger, und deshalb sind wir gut beraten, uns in unserem Bemühen um die Einheit der Kirche Maria um ihre Fürbitte anzugehen. Maria braucht deshalb nicht zwischen den Konfessionen zu stehen. Sie, die „Gnadenvolle“, gleichsam die personifizierte Gnade, ist eine wahrhafte Anwältin der ökumenischen Suche nach der Einheit der Kirche.

Maria stand unter dem Kreuz und wird heute als Schmerzensmutter verehrt. Was heißt das für die zerspaltene Kirche?  

Im Evangelium der Gedenkmesse (Joh 19, 25-34) wird berichtet, dass Jesus unter dem Kreuz seine Mutter dem Jünger Johannes und ihm – und durch ihn allen Gliedern der Kirche in allen Generationen – seine Mutter anvertraut hat. Wenn es anschließend heißt, „von jener Stunde an“ habe der Jünger Maria zu sich genommen, dann dürfen wir hier die tiefste Wurzel der kirchlichen Gemeinschaft wahrnehmen. Wie die Kirche gleichsam unter dem Kreuz Jesu Christi entstanden ist, so kann auch die Einheit der Kirche nur unter dem Kreuz gefunden werden. Dies bedeutet zugleich, dass die ökumenische Suche nach der Einheit nicht ohne Schmerzen möglich ist, dass diese Schmerzen aber bei der Schmerzensmutter gut aufgehoben sind.

Der evangelische Ministerpräsident Markus Söder hat in ganz Deutschland die Kreuzdebatte ausgelöst. In Regensburg haben Regionalbischof Hans-Martin Weiss und Diözesanbischof Rudolf Voderholzer mit einem „ökumenischen Ja“ zum Kreuz in öffentlichen Räumen positiv Stellung bezogen. Was können Christen in der Gesellschaft erreichen, wenn sie gemeinsam auftreten?

Alles, was Christen – unter Respektierung verschiedener Überzeugungen – gemeinsam bezeugen und tun können, sollen sie gemeinsam tun. Die wichtigste ökumenische Aufgabe erblicke ich in der heutigen Zeit darin, dass wir Christen in unserer immer mehr säkularisierten Gesellschaft gemeinsam die Gegenwart des lebendigen Gottes bezeugen und die schöne Botschaft verkünden, dass Gottes Liebe in Jesus Christus ein konkretes Gesicht erhalten und ihren Ernstfall am Kreuz gefunden hat. Wenn Repräsentanten verschiedener Kirchen dies mit einer Stimme bezeugen können, dient dies der Glaubwürdigkeit der Botschaft. Und was könnte uns Christen mehr miteinander verbinden als das Kreuz Jesu Christi?

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Papst Franziskus: Frühmesse: „Die Kirche ist wie Maria: Frau und Mutter“

Frühmesse mit dem Papst am Pfingstmontag und ersten Tag des neuen liturgischen Festes „Maria, Mutter der Kirche“

Die Kirche ist „weiblich“, sie ist „Mutter und Braut“. Wo dieser Aspekt fehlt, verliert sie ihre Fähigkeit, „zu lieben und fruchtbar zu sein“, wird zu einer „Kirche alter Junggesellen.“ Dies stellte der Papst pünktlich zur Einführung des neuen Marienfestes „Maria, Mutter der Kirche“ in seiner Frühmesse heraus.

Silvia Kritzenberger und Barbara Castelli – Vatikanstadt

Papst Franziskus setzt sich für eine deutlichere weibliche Präsenz in der Kirche ein. Dazu passt, dass auf seinen ausdrücklichen Wunsch hin künftig am Pfingstmontag immer das neue Marienfest weltweit gefeiert wird. Ein Fest, das – wie Franziskus hofft – „dem Verständnis der Mutterschaft der Kirche und der unverfälschten Marienfrömmigkeit zuträglich sein kann.“

Die Mutterschaft Mariens

Die „Mutterschaft“ Mariens komme in den Evangelien vor allem dadurch zum Ausdruck, dass sie als „Mutter Jesu“ bezeichnet werde, und nicht als „Gemahlin“ oder „Witwe des Josef“, so der Papst bei seiner Frühmesse: ihre Mutterschaft zieht sich wie ein roter Faden durch die Heilige Schrift, von der Verkündigung des Engels bis zum Ende. Dass diese Mutterschaft eine ganz besondere Gabe an die Kirche ist, hätten bereits die Kirchenväter erkannt.

„Die Kirche ist weiblich, weil die Kirche ‚Braut‘ ist: sie ist weiblich! Sie ist Mutter, schenkt Leben. Braut und Mutter!“ betonte der Papst. Und er erinnerte daran, dass die Kirchenväter sogar noch weiter gegangen seien: „‚Auch deine Seele ist Braut Christi und Mutter!‘ haben sie gesagt.“ In dieser Gesinnung, die von Maria kommt, die Mutter der Kirche ist, könnten wir – so Franziskus – diese weibliche Dimension der Kirche verstehen. Eine Dimension, die die Kirche dort, wo sie fehlt, „ihre wahre Identität verlieren lässt, sie auf einen Wohltätigkeitsverein reduziert; auf etwas, das wie ein Fußballverein, wie alles Mögliche ist, nur nicht Kirche!“

„Nein“ zu einer Kirche „alter Junggesellen“

Nur eine weibliche Kirche könne „fruchtbar“ sein nach dem Plan Gottes, dessen Wunsch es war, „von einer Frau geboren zu werden, um uns in den Wegen der Frau zu unterweisen,“ führte der Papst aus.

„Das Wichtige ist, dass die Kirche Frau ist, dass sie die Dimension der Braut und Mutter hat. Wenn wir das vergessen, ohne diese Dimension, ist sie eine männliche Kirche,“ warnte der Papst. Dann werde sie zu einer Kirche „alter Junggesellen: in sich selbst verschlossen; unfähig zu lieben; unfähig, fruchtbar zu sein.“ Weiter führte er aus: „Ohne die Frau kommt die Kirche nicht voran, gerade weil sie Frau ist. Und diese Dimension der Frau wurde ihr von Maria gegeben, weil es Jesus so gewollt hat.“

Die Zärtlichkeit einer Mutter

Wie Franziskus anmerkte, sei die wichtigste Tugend, die eine Frau auszeichnet, die Zärtlichkeit. In der Bibel heißt es von Maria: „Und sie gebar ihren erstgeborenen Sohn, wickelte ihn in Windeln und legte ihn in eine Krippe.“ Fürsorglichkeit, in Sanftmut und Demut: das seien die schönsten Eigenschaften einer Mutter, brachte es der Papst auf den Punkt.

„Eine Kirche, die Mutter ist, schlägt den Weg der Zärtlichkeit ein. Sie kennt die Sprache der Weisheit, die in der Zärtlichkeit liegt, in der Stille; in einem Blick voller Barmherzigkeit,“ führte Papst Franziskus aus, und er merkte an: „Und der Mensch, der die Zugehörigkeit zur Kirche lebt und weiß, dass sie auch Mutter ist, muss genau diesen Weg gehen: den des Menschen, der demütig und zärtlich ist, immer ein Lächeln auf den Lippen und voller Liebe.“

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Das Heiligtum Unserer Lieben Frau von Europa

Das Heiligtum Unserer Lieben Frau von Europa (englisch Shrine of Our Lady of Europespanisch Santuario de Nuestra Señora de Europa) ist eine römisch-katholische Wallfahrtskirche und ein Nationalheiligtum auf der Südspitze der Halbinsel Gibraltar (Europa Point – Punta de Europa). Unter dem Titel Unsere Liebe Frau von Europa verehren Katholiken Maria als Patronin Gibraltars und Europas. Ihren Gedenktag legte Papst Johannes Paul II. auf den 5. Mai, den Europatag.

An der Stelle, die heute Europa Point heißt, begann im Jahr 711 die maurische Eroberung der Iberischen Halbinsel. Zum Gedenken daran wurde hier eine Moschee gebaut. 1309 wurde Gibraltar im Zuge der Reconquista kastilisch. Die Moschee wurde in eine Kirche umgewandelt und Unserer Lieben Frau von Europa geweiht. 1333 wurde die Landzunge wieder maurisch und das Gotteshaus islamisch, 1462 wieder kastilisch und katholisch. Danach nahm die Verehrung der Virgen de Europa starken Aufschwung und verbreitete sich im ganzen europäischen Mittelmeerraum.

Im Jahr 1704 wurde Gibraltar im Spanischen Erbfolgekrieg von britisch-niederländischen Truppen eingenommen. Die protestantischen Eroberer plünderten die Kirche und zerschlugen das Gnadenbild der Madonna mit dem Kind. Die Bruchstücke konnten jedoch geborgen und wieder zusammengefügt werden. Die Skulptur wurde nach Algeciras gebracht.

Das Kirchengebäude wurde für militärische Zwecke genutzt. Erst 1961 überließ die britische Verwaltung es dem Bistum Gibraltar. Zu diesem Zeitpunkt war es verfallen und als Kirche unbrauchbar. Der erste Rektor Louis Orfila (1926–2010) setzte sich mit großer Energie für die Wiederherstellung ein. Am 28. September 1962 feierte Bischof John Farmer Healy die erste Messe in den Mauern. Am 7. Oktober 1967 kehrte die Virgen de Europa aus Algeciras in ihr Heiligtum zurück. Die feierliche Kirchweihe vollzog Bischof Edward Rapallo am 5. Oktober 1980. Ab 1994 wurde, zum Teil aus EU-Mitteln, eine Grundsanierung und Erweiterung durchgeführt. Deren Abschluss wurde 1997 mit einer feierlichen Inthronisation des Gnadenbilds begangen. Zur 700-Jahr-Feier 2009 verlieh Papst Benedikt XVI. dem Heiligtum die Goldene Rose. Im April 2011 machte das Weltjugendtagskreuz hier Station.

Die Architektur der eingeschossigen, außen weiß verputzten Kirche ist schlicht. Trotz der Veränderungen der 1960er und 1990er Jahre sind im Inneren noch maurische und romanische Formen sichtbar. Der Glockenturm wurde im 20. Jahrhundert hinzugefügt. Er ist über die Straße von Gibraltar hin sichtbar.

Das Gnadenbild Unsere Liebe Frau von Europa, eine etwa 60 cm hohe, farbig gefasste und gekrönte Holzskulptur Marias mit dem Kind, wird auf ca. 1500 datiert.

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Siehe dazu vor allem auch:

Neuer Marien-Gedenktag für die Weltkirche

Marianische Feier des Papstes in Trujillo, Peru (Vatican Media)

Der Pfingstmontag wird weltweit künftig als Gedenktag Marias, Mutter der Kirche, begangen. Das entsprechende Dekret wurde an diesem Samstag im Auftrag von Papst Franziskus von Kardinal Sarah unterzeichnet vorgestellt.

P. Bernd Hagenkord SJ – Vatikanstadt

Die Verehrung der Mutter Gottes in der Kirche könne „bei der Betrachtung des Geheimnisses Christi und des Wesens der Kirche die Frauengestalt nicht vergessen, die Jungfrau Maria, die zugleich Christi Mutter und Mutter der Kirche ist.“ So beginnt das Dekret zur Festlegung des neuen Gedenktages.

Es weist auf die Erklärung Papst Paul VI. hin, der zum Abschluss der dritten Session des Zweiten Vatikanischen Konzils Maria zur Mutter der Kirche erklärt hatte.

Alte christliche Traditionen

„Nachdem Papst Franziskus sorgfältig erwogen hatte, wie sehr die Förderung dieser Verehrung dem Verständnis für die der Mutterschaft der Kirche bei Hirten, Ordensleuten und Gläubigen und der unverfälschten Marienfrömmigkeit noch mehr nutzen kann, entschied er, dass der Gedenktag der seligen Jungfrau Maria, Mutter der Kirche, in den Römischen Kalender am Montag nach Pfingsten einzutragen und jedes Jahr zu feiern ist,“ heißt es in dem Dekret.

Das Dekret geht aber noch weiter zurück und greift auf die frühkirchliche Verehrung und die Heiligen Augustinus und Leo zurück, die auf die Verbindung der Mutterschaft Mariens mit dem Wirken des Erlösers, das in der Stunde des Kreuzes gipfele, hinwiesen.

„In diesem Sinn ehrte die christliche Frömmigkeit im Lauf der Jahrhunderte Maria mit verschiedenen, gewissermaßen gleichbedeutenden Titeln als Mutter der Jünger, der Gläubigen, der Glaubenden, aller, die in Christus wiedergeboren werden, aber auch mit dem Titel „Mutter der Kirche“.“

In einigen liturgischen Kalendern gibt es diesen Gedenktag bereits, auch gibt es eine eigene Votivmesse zu Ehren der Seligen Maria, Mutter der Kirche, im römischen Messbuch. Mit dem Dekret ist der Gedenktag nun Teil der römischen Liturgie und damit der Weltkirche. „Dieser Gedenktag wird daher in allen Kalendern und liturgischen Büchern für die Feier der Messe und die Stundenliturgie einzufügen sein“, sagt das Dekret abschließend.

Erklärung von Kardinal Sarah

Die Entscheidung für den Pfingstmontag als Gedenktag unterstreiche die Bedeutung der geistlichen Mutterschaft Mariens, erläutert der zuständige Kardinal Robert Sarah in einer eigenen Erklärung das Dekret. Seit dem Pfingstereignis habe Maria nie aufgehört, „sich mütterlich der durch die Zeit pilgernden Kirche anzunehmen“, so Sarah. „Die Verbindung zwischen der Lebenskraft der Kirche zu Pfingsten und der mütterlichen Sorge Mariens für die Kirche tritt dadurch offen zutage.“

In den deutschsprachigen Ländern gibt es bislang im Laufe des Jahres zwölf Hochfeste, Feste oder Gedenktage zu Ehren der Gottesmutter, dieser Gedenktag ist der dreizehnte.

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Siehe auch:

Johannes XXIII. – Enzyklika über das Rosenkranzgebet für die Missionen und den Frieden

Der Rosenkranz im bisherigen Leben des Papstes

1 Dankbares Gedenken steigt seit den frühen Jahren Unseres Lebens in Unserer Seele an jene Rundschreiben auf, die Unser Vorgänger Leo XIII. unvergesslichen Andenkens beim Herannahen des Monats Oktober oft an die katholische Welt richtete, um besonders für den Verlauf dieses Monats alle zum frommen Beten des Marianischen Rosenkranzes aufzurufen (1). Es waren Schreiben, geschmückt mit einer Vielfalt von Gedanken, durchdrungen von Weisheit, stets aufs neue begeisternd und überaus förderlich für das christliche Leben. Mit sanftem Nachdruck riefen sie das katholische Volk auf, mit großem Vertrauen zu Gott zu flehen, indem es unter dem überaus mächtigen Schutz der jungfräulichen Gottesmutter Maria den heiligen Rosenkranz betet. Dies ist ja, wie alle wissen, die geeignetste Form von Gebet und Betrachtung, mit der der mystische Kranz aus Engelsgruß, Herrengebet und Lobpreis der Heiligsten Dreifaltigkeit, dem „Ehre sei dem Vater…“, geflochten wird. Damit wird die Betrachtung der wichtigsten Geheimnisse unseres Glaubens verbunden, bei der uns die Menschwerdung Christi und die Erlösung des Menschengeschlechtes der Reihe nach vor Augen geführt werden. Diese liebliche Erinnerung der Jugendjahre ist im Laufe Unseres Lebens keineswegs erloschen, ja nicht einmal verblasst. Sie macht Uns vielmehr – Wir wollen es mit schlichter Aufrichtigkeit gestehen – den Marianischen Rosenkranz, den Wir an keinem Tage des Jahres unterlassen haben und den Wir mit besonderer Andacht während des nächsten Monats beten wollen, überaus teuer.

Während des ersten Jahres Unseres Pontifikats, das zu Ende geht, haben Wir den Klerus und das christliche Volk nicht nur einmal bei gegebenem Anlass zu öffentlichen und privaten Gebeten aufgerufen. Jetzt tun Wir dies aber mit noch größerer Eindringlichkeit und mit bewegtem Herzen aus mehrfachen Gründen, die Wir in diesem Rundschreiben kurz und in geraffter Form darlegen wollen.

Johannes XXIII. im Einklang mit seinem Vorgänger

2 I. Im kommenden Monat Oktober wird es ein Jahr, dass Unser Vorgänger Pius XII. fromm aus diesem irdischen Leben schied, das er mit vielen und hervorragenden Taten geschmückt hatte. Zwanzig Tage später sind Wir, ohne Unser Verdienst, durch Gottes geheimnisvollen Ratschluss auf die hohe Stufe des päpstlichen Amtes gestellt worden. Es schien, als ob ein Papst dem anderen die gesamte Christenheit gleichsam als ein heiliges Erbe von Hand zu Hand übergebe, damit er es weide. Ebenso deutlich zeigte sich die Hirtensorge bei der, durch die sich ihre väterliche Liebe zu allen Völkern kundtut. Machen nicht diese beiden Ereignisse, das eine voller Trauer, das andere voller Freude, vor aller Augen deutlich, dass, während alle menschlichen Dinge nacheinander dem Untergang geweiht sind, das römische Papsttum im Laufe der Jahrhunderte unversehrt überlebt, wenngleich auch jedes sichtbare Oberhaupt der katholischen Kirche nach dem durch die göttliche Vorsehung festgesetzten Zeitraum aus dieser irdischen Verbannung abberufen wird?

Alle Christgläubigen mögen, wenn sie des verstorbenen Pius XII. und insbesondere seines demütigen Nachfolgers in Liebe gedenken, in denen der heilige Petrus das unvergängliche Amt des Obersten Hirten weiterhin ausübt, folgende Bitte an Gott richten: „Dass Du den Apostolischen Hirten und alle Stände der Kirche in der heiligen Religion erhalten wollest, wir bitten Dich, erhöre uns!“ (2) Ebenso möchten Wir daran erinnern, dass auch Unser unmittelbarer Vorgänger in der Enzyklika, die mit den Worten „Ingruentium malorum“ (3) beginnt, in gleicher Weise wie Wir alle Christgläubigen aufgerufen hat, den Marianischen Rosenkranz vor allem im Monat Oktober andächtig zu beten. In jenem Rundschreiben steht die Mahnung, die Wir gern wiederholen: „Eilt mit noch größerem Vertrauen zur jungfräulichen Gottesmutter; zu ihr in schwieriger Lage seine Zuflucht zu nehmen, war dem christlichen Volk stets ein besonderer und geheiligter Brauch, da sie ja die ‚Ursache des Heiles für das ganze Menschengeschlecht geworden ist‘ (4)“.

Gebetsbitte des Papstes: Die Glaubensboten

3 II. Am 11. Oktober wollen Wir freudigen Herzens das Kreuz Jesu Christi mit eigener Hand mehreren Glaubensboten reichen, die ihre liebe Heimat verlassen, um ferne Völker mit dem Lichte Christi zu erleuchten, nachdem sie diese schwere Aufgabe auf sich genommen haben. Am Nachmittag des selben Tages wollen wir das Nordamerikanische Seminar auf dem Gianicolo besuchen, um die Hundertjahrfeier seiner Gründung mit den Vorstehern, Lehrern und Studenten der Theologie feierlich und freudigen Herzens zu begehen.

Diese zwei Feiern treffen wie zufällig auf denselben Tag, bedeuten fast dasselbe und bestätigen dasselbe: nämlich dass die katholische Kirche bei allem, was sie tut, stets von einer himmlischen Anregung bewegt und von den Grundsätzen und Lehren der ewigen Wahrheit geleitet wird, und dass all ihre Söhne durch ihre edle und tätige Gesinnung mit aller Kraft zu gegenseitiger Achtung und brüderlicher Verbundenheit der Völker und zu einem sicheren Frieden beitragen sollen. Das bewundernswerte Schauspiel, das diese jungen Menschen bieten, ist in der Tat so gewaltig, dass es größte Hoffnung auf glücklichere Zeiten wecken kann; sie geben sich ja nach Überwindung unzähliger Schwierigkeiten und Hindernisse Gott ganz hin, damit auch die anderen Menschen Christus gewinnen (5), sei es in fernen Ländern, denen das Licht der Wahrheit noch nicht aufleuchtete, oder sei es in jenen riesigen Städten voller Unruhe und Geschäftigkeit, in denen die tägliche Arbeitslast so verwirrend und unüberschaubar geworden ist, dass sie bisweilen das Herz der Menschen verdorren lässt und gleichsam in den Strudel der irdischen Güter hineinreißt. Von den Lippen der Älteren aber, die aus demselben Grunde so schwere Lasten schon getragen haben, dringt das inständige Gebet des Apostelfürsten: „Lass deine Diener mit allem Vertrauen Gottes Wort verkünden“ (6) !

Ihrer aller apostolische Mühen mögen, so wünschen wir immer wieder, der erhabenen Jungfrau Maria im kommenden Oktobermonat durch flehentliches Gebet empfohlen sein.

Gebetsbitte: Die verschiedenen geistigen Nöte

4 III. Noch ein anderer Grund veranlasst Uns dazu, noch inständigere Bitten an Jesus und an seine geliebte Mutter vom Heiligen Kollegium der Kardinäle, von euch, Ehrwürdige Brüder, von den Priestern, von den gottgeweihten Jungfrauen, von allen Kranken und Leidenden, von den unschuldigen Kindern und von der gesamten Christenheit aus tiefstem Herzen zu erflehen: nämlich dass jene, von denen größtenteils das Schicksal der Völker abhängt, deren legitime Rechte und deren reiches geistliches Erbe unversehrt zu erhalten ist, gleichgültig, ob sie klein oder groß sind, die kritische Lage unserer Tage aufmerksam im Auge behalten.

Wir flehen also zu Gott, dass diese die Ursachen der Zwietracht gewissenhaft untersuchen und mit gutem Willen kraftvoll überwinden. Besonders sollen sie bedenken, dass kriegerische Auseinandersetzungen – die Gott verhüten möge – nichts anderes hervorbringen, als ungeheueres Verderben für alle, und sie sollen darauf überhaupt keine Hoffnung setzen. Die Gesetze im bürgerlichen und sozialen Bereich, durch welche die Völker und die bürgerliche Ordnung untereinander zusammengehalten werden, sollen den Bedürfnissen der Menschen unserer Zeit angepasst werden. Sie mögen auch nicht die ewigen Gesetze vergessen, die von Gott stammen und die die Fundamente und gleichsam die Angelpunkte für die Leitung der Völker sind. Auch sollen sie die geistigen Ansprüche der Menschen vor Augen haben; denn wie sie vom allmächtigen Gott geschaffen sind, so sind sie auch dazu bestimmt, ihn zu erreichen und sich seiner zu erfreuen.

Des weiteren muss bemerkt werden, dass solche Formen des Denkens und Philosophierens bestehen und ebenso solche Lebensauffassungen heute verbreitet werden, die mit der christlichen Lehre in keiner Weise übereinstimmen können. Niemals werden wir aufhören, dies mit ruhiger, fester und sicherer Überzeugung zu erklären.

Doch Gott hat die Menschen heilbar gemacht (7)!
Demnach hoffen Wir für die Zukunft, dass die gehaltlosen Forderungen und Pläne hintangesetzt werden, die ihre Ursache in einer bestimmten Denk- und Handlungsweise haben und die fast wie Kristall hart geworden sind und, wie alle wissen von den Irrtümern des Laizismus und Materialismus durchdrungen sind. Mögen dann die rechten Heilmittel in jener gesunden Lehre gesucht und gefunden werden, die Tag für Tag mehr durch die praktische Erfahrung bestätigt wird. Diese Lehre aber bezeugt: Gott ist der Urheber des Lebens und seiner Gesetze; Er ist der Anwalt des Rechtes und der Würde der menschlichen Person. Gott ist also „unser Heil und unsere Erlösung“ (8).

Die Augen unseres Geistes blicken auf alle Länder, in denen alle Völker vom Streben nach besseren Zeiten bewegt zu sein scheinen und in denen sich beobachten lässt, dass eine gewisse geheime Kraft Leben gewinnt; diese berechtigt zu der Hoffnung, dass das rechte Gewissen des Menschen pflichtgemäß angetrieben wird, das wahre Wohl der ganzen Menschheit zu fördern. Damit dies in möglichst glücklicher Weise geschieht, das heißt mit dem Triumph des Reiches der Wahrheit, der Gerechtigkeit, des Friedens und der Liebe, ermahnen Wir alle Söhne in Christus, dass sie „ein Herz und eine Seele seien“ (9) und dass sie im kommenden Monat Oktober zur Königin des Himmels und unserer geliebten Mutter gemeinsam inständige Bitten richten und dabei folgende Worte des Völkerapostels Paulus bedenken: „In allem werden wir bedrängt, doch nicht erdrückt, hilflos sind wir, doch wir verzweifeln nicht. Verfolgt sind wir, doch nicht verlassen, niedergeworfen, doch nicht verloren. Allzeit tragen wir das Hinsterben Jesu an unserem Leibe, damit auch das Leben Jesu an Unserem Leibe sichtbar werde.“ (10)

Gebetsbitte: Die römische Synode und das Konzil

5 Bevor Wir aber diese Enzyklika abschließen, äußern Wir noch den Wunsch, Ehrwürdige Mitbrüder, dass ihr den Marianischen Rosenkranz im Monat Oktober mit besonderer Frömmigkeit betet, und zwar auch aus folgendem Grund, der Uns so sehr am Herzen liegt: Möget ihr die jungfräuliche Gottesmutter Maria mit flehentlichen Bitten bestürmen, damit die Römische Synode für diese Stadt fruchtbar und heilbringend werde und damit aus dem kommenden Ökumenischen Konzil, an dem ihr selbst mit eurem Rat teilnehmen werdet, die ganze Kirche ein so wunderbares Wachstum gewinnt, dass auch die von diesem Apostolischen Stuhl getrennten Brüder und Unsere Söhne von dieser aufblühenden Kraft, die Wir erhoffen, Ermunterung und heilsamen Ansporn zur Übung aller christlichen Tugenden gewinnen. Erfüllt von dieser Hoffnung erteilen Wir jedem einzelnen von euch allen, Ehrwürdige Mitbrüder, und auch der ganzen euch anvertrauten Herde, besonders aber jenen, die diesen Unseren Aufforderungen mit frommem und tätigem Sinn nachkommen, in grenzenloser Liebe den Apostolischen Segen.

Gegeben zu Rom, bei St. Peter, am 26. September 1959,
im ersten Jahre Unseres Pontifikates

 

Johannes XXIII.

 

Anmerkungen

(1) Vgl. oben Nr. 31-136.

(2) Allerheiligenlitanei

(3) Vgl. oben Nr. 203-208.

(4) Irenäus, Adv. haer. III, 22; MG VII, 959; vgl. Nr. 205. 

(5) Vgl. Phil 3, 8.

(6) Apg 4, 29. 

(7) Vgl. Weish 1, 14.

(8) Aus der Liturgie.

(9) Apg 4, 32.

(10) 2 Kor 4, 8-10.

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Quelle: Graber/Ziegenaus, Die marianischen Weltrundschreiben der Päpste von Pius IX. bis Johannes Paul II., Herausgabe im Auftrag des Institutum Marianum e.V.; Schnell & Steiner Regensburg 1997; 3. erweiterte und überarbeitete Auflage, S. 261-265 (Nn. 260-264).

Entnommen bei: www.kathtube.com

Vatikanische Texte: [ EN – ES – IT – LA – PT ]

Papst Franziskus in Santa Maria Maggiore: „Maria ist die Arche in der Sintflut“

Der Papst bei der Messe zu Ehren der Übertragung des Gnadenbildes in Santa Maria Maggiore (Vatican Media)

Die Gottesmutter als Sinnbild für Schutz, Mütterlichkeit und Orientierung für den Gläubigen: ausgehend von der antiken Marianischen Antiphon „Unter deinen Schutz und Schirm“ schlüsselte Papst Franziskus an diesem Sonntag Grundlagen marianischer Verehrung auf. Er stand erstmals der Messe in der römischen Basilika Santa Maria Maggiore vor, die anlässlich der Übertragung der beliebten Marienikone Salus Populi Romani jeweils am letzten Januarsonntag gefeiert wird.

Christine Seuss – Vatikanstadt

In herrlichem neuen Glanz erstrahlte die Ikone, die nach aufwändigen Restaurierungsarbeiten im Vatikan wieder an ihren angestammten Platz in der römischen Basilika Santa Maria Maggiore zurück gekehrt ist – „aus dem Krankenhaus entlassen“, wie Papst Franziskus zu Ende seiner Predigt scherzhaft einwarf. In der Gegenwart der Mutter Gottes seien die Gläubigen „daheim“, betonte der Papst in seiner Predigt, die ganz auf Maria konzentriert war:

„Das christliche Volk hat von Anfang an verstanden, dass man sich in den Schwierigkeiten und Prüfungen an die Mutter wenden muss, wie es die ganz alte Marianische Antiphon zum Ausdruck bringt: Unter deinen Schutz und Schirm fliehen wir, heilige Gottesmutter. Verschmähe nicht unser Gebet in unseren Nöten, sondern errette uns jederzeit aus allen Gefahren, o du glorwürdige und gebenedeite Jungfrau.“

Bereits die Väter im Glauben hätten gelehrt, dass man sich in „turbulenten Zeiten“ unter dem Mantel der Gottesmutter sammeln müsse. Das Bild, das dabei gebraucht werde, sei nicht von ungefähr entstanden, erläuterte der Papst mit Blick auf antike Gepflogenheiten: denn hochgestellte adlige Frauen konnten Verfolgten und Bedürftigen Schutz gewähren, wenn sie ihren Mantel, der als unantastbar galt, über ihn breiteten.

“ Wo die Jungfrau Maria zu Hause ist, da kommt der Teufel nicht hinein ”

„So ist es mit uns in Bezug auf die selige Jungfrau Maria, die höchste Frau der Menschheit. Ihr Mantel ist immer geöffnet, um uns aufzunehmen und uns zu sammeln.“ Besonders in den Ostkirchen werde des Schutzes der Gottesmutter gedacht, und diese Weisheit helfe auch uns, betonte Franziskus: „Die Mutter wacht über den Glauben, schützt die Beziehungen, rettet in den Unbilden und bewahrt vor dem Bösen. Wo die Jungfrau Maria zu Hause ist, kommt der Teufel nicht herein. Wo die Mutter ist, da gewinnt die Verwirrung nicht überhand und kann sich die Angst nicht verbreiten. Wer von uns hat da keinen Bedarf?“ Maria, so fuhr der Papst fort, sei „die Arche inmitten der Sintflut“ in unseren aufgewühlten Herzen. „Nicht die Ideen oder die Technologie verschaffen uns Beruhigung und Hoffnung, sondern das Angesicht der Mutter, ihre Hände, die das Leben streicheln, ihr Mantel, der uns schützt. Lernen wir, Schutz zu finden, indem wir jeden Tag zur Mutter gehen.“

Verschmähe nicht unser Gebet“, so die Bitte der antiken Antiphon. Maria, so betonte der Papst, zögere niemals, wenn sie um Fürbitte angerufen werde. „Wenn es uns an Hoffnung mangelt, wenn die Freude geringer wird, wenn sich die Kräfte erschöpfen und wenn der Stern des Lebens sich verdunkelt, dann greift die Mutter ein. Sie merkt unsere Mühen, sie spürt unsere Unruhe und ist unserem Herzen nahe. Und niemals, nie schätzt sie unsere Gebete gering.“ Maria sei wie eine Mutter, die es sich wünscht, die Schmerzen ihrer Kinder auf sich zu nehmen, erläuterte Franziskus mit Blick auf den natürlichen Wunsch einer jeden Mutter, Schmerzen von ihren Kindern fernzuhalten. „Und Maria, die Mutter Gottes und unsere Mutter, weiß auf sich zu nehmen, zu trösten und zu heilen.“

“ Ohne Mutter können wir nicht Kinder sein ”

Es sei die Mutter, die Zuflucht und Schutz in der Gefahr gewähre, Jesus selbst habe seine Jünger am Kreuz aufgefordert, die Mutter aufzunehmen. Dies sei keineswegs ein „geistlicher Anstand“, sondern eine „Erfordernis des Lebens“, betonte der Papst: „Denn ohne Mutter können wir nicht Kinder sein. Und wir sind vor allem Kinder, geliebte Kinder, die Gott zum Vater und die Jungfrau Maria zur Mutter haben.“

Maria sei das Zeichen, das „Gott für uns gesetzt hat“, erläuterte Franziskus unter Berufung auf das Zweite Vatikanische Konzil, das dem Pilgernden dabei helfe, nicht von der „Fahrbahn“ abzukommen. Es gelte, die Mutter wie der Lieblingsjünger Jesu „aufzunehmen“ und ins eigene Haus, Herz und Leben einzuladen: „Gegenüber der Mutter kann man nicht neutral oder unbeteiligt bleiben. Andernfalls verlieren wir unsere Identität als Kinder und als Volk und leben wir ein Christentum der Ideen und Programme ohne Anvertrauen, ohne Zärtlichkeit, ohne Herz. Ohne Herz aber gibt es keine Liebe, und der Glaube läuft Gefahr, zu einer schönen Fabel einer anderen Zeit zu werden.“

Die Mutter hingegen liebe und behüte ihre Kinder, damit diese ihrerseits die Welt liebten und schützten. Es gelte, sie zum ständigen Gast im Alltag zu machen, ihr die Unruhen anzuvertauen und im Dank zu ihr zurückzukehren, betonte Franziskus, der seine Predigt mit der Aufforderung abschloss, die Gottesmutter wie die Christen in Ephesus zu grüßen: „Alle zusammen, dreimal: ,Heilige Mutter Gottes, Heilige Mutter Gottes, Heilige Mutter Gottes´.“

Ein oft gesehener Gast in der Basilika

Die Verehrung, die der Papst dem Gnadenbild der Salus Populi Romani entgegenbringt, ist mittlerweile allgemein bekannt: so macht er verlässlich vor und nach jeder Auslandsreise einen Abstecher in die römische Basilika, um sich vor der Ikone Gnadenbild zu sammeln, um Beistand für seine Reise zu bitten oder für deren erfolgreichen Abschluss zu danken. Das erste Mal kam der frisch gewählte Papst bereits am Tag nach seiner Wahl im März 2013, um für sein Pontifikat den Schutz der Gottesmutter zu erbitten.

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