DER HEILIGE JOHANNES (João) DE BRITO, APOSTEL INDIENS

São João de Brito - Fatima

Statue des heiligen Johannes von Brito (João de Brito) im Heiligtum von Fatima als Beschützer der christlichen Inder und der Hindus, die sich der Führung und dem Schutze der Königin des Himmels, der universellen Mutter empfehlen!

Johannes de Brito (4. Februar) João de Brito, geboren am 1. März 1647, entstammte dem hohen portugiesischen Adel (sein Vater war Gouverneur von Rio de Janeiro). Mit neun Jahren wurde er Mitglied des königlichen Hofes und Spielgefährte des späteren Königs Pedro II. Gegen den Wunsch des Prinzen, der ihn an seiner Seite behalten wollte, trat er am 17. Dezember 1662 mit nur 15 Jahren in die Gesellschaft Jesu ein. Bewegt vom Vorbild des hl. Franz Xaver, bat er schon 1668 um die Entsendung nach Indien, aber erst nach seiner Priesterweihe 1673 wurde seiner Bitte entsprochen. In Goa angekommen, schloss er das Theologiestudium ab und begann, die Tamilensprache zu erlernen, um als Missionar in Madurai zu arbeiten. Ab 1674 wirkte P. de Brito in der Region von Kolei und Tattuvancherry, später auch in den Königreichen von Tanjore und Gingi. Als er sich näher mit dem indischen Kastenwesen befasste, entdeckte er, dass die meisten Christen der niedrigsten und verachtetsten Kaste angehörten. Um auch Mitglieder höherer Kasten zu bekehren, entschied er sich, nach dem Vorbild Robert de Nobilis, zu einem indischen Asketen, einem Pandaraswami zu werden. Er änderte seine Lebensweise: er aß nur mehr Reis, schlief auf einer Matte, kleidete sich mit einem roten Rock und Turban, und errichtete in der Wildnis eine kleine Hütte. Je bekannter er wurde, desto mehr Bekehrungen ereigneten sich. 1686 wurden er und einige Katechisten gefangen und in Ketten gelegt. Nachdem er einen Monat im Gefängnis verbracht hatte und gefoltert worden war, wurde er überraschend freigelassen. Im gleichen Jahr brach de Brito nach Europa auf, um in Portugal über den Zustand der Mission in Indien zu berichten. Als er zehn Monate später in Lissabon ankam, wurde er wie ein Held empfangen. Er reiste durch das Land und erzählte an den Universitäten und Kollegien über das Leben eines indischen Missionars in einem Gebiet, das völlig unabhängig war von jeglichem portugiesischen Einfluss. Sein Freund aus Kindertagen, der jetzige König Pedro II., bat ihn, im Lissabon zu bleiben und sich um die Erziehung seiner beiden Söhne zu kümmern, aber de Brito lehnte ab. Erneut segelte João de Brito nach Goa und kam im November 1690 in seiner Mission in Madurai an. Die Bekehrung des Fürsten Tadaya Theva führte schließlich indirekt zu seinem Tod. De Brito bestand als Bedingung für die Taufe darauf, dass der Prinz nur die erste seiner vielen Frauen behielt. Der Prinz war einverstanden, aber eine der entlassenen Frauen beklagte sich bei ihrem Onkel, dem Raja von Marava. Dieser ließ de Brito von seinen Soldaten gefangen nehmen: Er wurde nach Oriyur gebracht und am 4. Februar 1693 enthauptet. Papst Pius IX. unterzeichnete das Breve der Seligsprechung 1852 (veröffentlicht im folgenden Jahr), Papst Pius XII. sprach João de Brito 1947 heilig. Sein Gedenktag ist der 4. Februar.

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