Konsistorum: Die neuen Kardinäle im Porträt

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Kardinäle

Papst Franziskus hebt am kommenden Samstag 17 Kirchenmänner aus 15 Ländern in den Kardinalsstand. Es ist das dritte Konsistorium seiner Amtszeit. Von den neuen Kardinälen sind 13 unter 80 Jahre alt und damit papstwahlberechtigt, die anderen haben die Altersobergrenze bereits überschritten. Lesen Sie im Folgenden Kurzporträts der neuen Purpurträger in alphabetischer Reihenfolge, zusammengestellt von „Kathpress“.

Carlos Aguiar Retes, Mexiko

Carlos Aguiar Retes (66) ist seit 2009 Erzbischof von Tlalnepantla in Mexiko. Am 19. November erhält er das Kardinalsbirett. Dadurch wertet Franziskus eine wenig bekannte Diözese mit der Kardinalswürde auf. Seit 2007 ist Aguiar Mitglied des Päpstlichen Rates für den Interreligiösen Dialog. 2014 und 2015 nahm der Mexikaner im Vatikan an den Bischofssynoden teil. Als Präsident des Lateinamerikanischen Bischofsrates CELAM war er 2014 an der Verfassung des Abschlussdokuments der Bischofssynode beteiligt.

Aguiar wurde am 9. Jänner 1950 im mexikanischen Tepic geboren. Er studierte in den USA und machte an der Päpstlichen Universität Gregoriana seinen Doktor in Bibeltheologie. 1973 erhielt er die Priesterweihe. Aguiar wirkte als Pfarrvikar, war Präsident der Organisation der Mexikanischen Seminare OSMEX und Rektor des Priesterseminars von Tepic. An der Päpstlichen Universität in Mexiko war er Rektor einer Seminaristenresidenz und Professor für Heilige Schrift. 1997 wurde er von Papst Johannes Paul II. (1978-2005) zum Bischof der mexikanischen Diözese Texcoco ernannt und 2009 von Papst Benedikt XVI. (2005-2013) zum Erzbischof von Tlalnepantla.

Von 2006 bis 2012 war Aguiar Präsident der Mexikanischen Bischofskonferenz, von 2004 bis 2006 ihr Generalsekretär. CELAM-Präsident war er von 2011 bis 2015. In den Jahren 2003 bis 2007 hatte er dort bereits das Amt des Ersten Vizepräsidenten und von 2002 bis 2003 das des Generalsekretärs inne.

Renato Corti, Italien

Renato Corti (80), Altbischof von Novara (1991-2011) erhält am 19. November das Kardinalsbirett, als Zeichen der Ehre für seinen Dienst in der Kirche. Neben Mario Zenari, den Franziskus aber ausdrücklich aufgrund seines Amts als Papstbotschafter in Syrien wählte, ist er der zweite Purpurträger aus Italien unter den 17 vom Papst ernannten neuen Kardinälen. Aufgrund seines Alters wäre Corti bei einem Konklave aber nicht papstwahlberechtigt.

Der am 1. März 1936 im norditalienischen Galbiate geborene Corti hielt 2005 die letzten Fasten-Exerzitien für Papst Johannes Paul II. und die Kurie und verfasste 2015 die Kreuzweg-Meditation für Papst Franziskus. Der Italiener gilt als besonders begabter Prediger. Corti war u.a. zehn Jahre lang Stellvertretender Vorsitzender der Italienischen Bischofskonferenz (1995-2005).

1959 erhielt Corti die Priester- und 1981 die Bischofsweihe. Von 1991 an war er zehn Jahre lang Bischof der piemontesischen Diözese Novara, deren Leitung er aus Altersgründen 2011 abgab.

Blase Joseph Cupich, USA

Im Fall von Blase Joseph Cupich (67) hielt sich Franziskus ausnahmsweise an die Konvention: Der Erzbischof von Chicago ist traditioneller Anwärter auf die Kardinalswürde. Cupich gilt als Franziskus‘ Mann in der Bischofskonferenz der Vereinigten Staaten. Der Papst berief ihn im September 2014 zum Erzbischof von Chicago. Im Oktober 2015 nahm er als vom Papst persönlich berufenes Mitglied an der Bischofssynode über Ehe und Familie im Vatikan teil. Im Juli 2016 ernannte Franziskus ihn zusätzlich zum Mitglied der einflussreichen vatikanischen Bischofskongregation, die für die Ernennung neuer Bischöfe zuständig ist.

Cupich ist unter den Bischöfen der USA ein Außenseiter. Illegal Eingewanderten will er einen legalen Aufenthaltsstatus geben, und nach dem Attentat auf einen Schwulen-Club in Orlando sorgte er für Aufsehen, als er zum Gebet für „unsere schwulen und lesbischen Brüder und Schwestern“ aufrief. Nach seiner Ernennung zum Erzbischof von Chicago zog er vom Bischofshaus in eine Wohnung um.

Nach einem Theologie-Studium in Washington und der Päpstlichen Universität Gregoriana in Rom wirkte Cupich unter anderem als Seelsorger und Rektor eines Priesterseminars. 1998 wurde er zum Bischof von Rapid City im Bundesstaat South Dakota ernannt, 2010 wechselte er an die Spitze der Diözese Spokane im Bundesstaat Washington.

Kevin Joseph Farrell, Irland

Der im August von Papst Franziskus zum Leiter der neuen vatikanischen Großbehörde für Laien, Familie und Leben ernannte Bischof Kevin Joseph Farrell (69) verbindet eine konservative Haltung mit Weltläufigkeit: Am 2. September 1947 in Dublin geboren, besuchte er die High School der Schulbrüder in Drimnagh und trat 1966 den Legionären Christi bei, verließ die Gemeinschaft jedoch 1984 wieder. Farrell studierte Philosophie und Theologie in Rom und wurde dort 1978 zum Priester geweiht. Anschließend war er Kaplan an der Universität Monterrey (Mexiko), wo er auch in Bioethik und Sozialethik unterrichtete.

In den 1980er Jahren unterstützte er die Erzdiözese Washington bei der Betreuung spanischsprechender Priester. 1984 wurde er in den Washingtoner Weltklerus übernommen und war Pfarrer in Olney, Bethesda und Washington D.C. 1985 wurde er Direktor des spanischen katholischen Zentrums in Washington, einer Einrichtung zur Betreuung neuer Einwanderer bei Rechtshilfe, Bildung, Beschäftigung und medizinischer Unterstützung. 1987 bis 1988 war Farrell Direktor der Caritas, von 1989 bis 2001 Finanzsekretär der Erzdiözese Washington und 1995 Generalvikar.

Papst Johannes Paul II. (1978-2005) ernannte Farrell zum Weihbischof in Washington. Im März 2007 machte Papst Benedikt XVI. (2005-2013) ihn zum Bischof von Dallas. Farrell spricht neben Englisch auch Italienisch und Spanisch. Sein Bruder Brian Farrell (72) ist Kurienbischof und seit 2002 Sekretär des Päpstlichen Rates zur Förderung der Einheit der Christen.

Anthony Soter Fernandez, Malaysia

Anthony Soter Fernandez (84), früherer Erzbischof von Kuala Lumpur, wird der erste Kardinal für Malaysia. Am 19. November erhält er das Kardinalsbirett, als Zeichen der Ehre für seinen Dienst in der Kirche. Aufgrund seines Alters wäre er bei einer Papstwahl nicht wahlberechtigt.

Rund 60 Prozent der 31 Millionen Malaysier sind Muslime. 40 Prozent gehören den Minderheitsreligionen an. Der Islam ist in dem südostasiatischen Land Staatsreligion. Fernandez gilt laut Medienberichten als engagierter Kämpfer für den interreligiösen Dialog im Land.

Fernandez, der indische Wurzeln hat, wurde am 22. April 1932 in der malaysischen Stadt Sungai Petani geboren. 1966 erhielt er die Priesterweihe; elf Jahre später wurde er zum Bischof von Penang ernannt und 1993 zum Erzbischof von Kuala Lumpur. Die Erzdiözese leitete er bis zu seinem Rücktritt aus Altersgründen im Jahr 2003. Seitdem kümmert er sich als Spiritual des Priesterseminars von Penang um die Priesterausbildung.

Von 1987-1990 und von 2000 bis 2003 war Fernandez Präsident der katholischen Bischofskonferenz für Malaysia, Singapur und Brunei.

Jozef De Kesel, Belgien

Jozef De Kesel (69), seit Dezember Erzbischof von Mecheln-Brüssel und gleichzeitig Primas von Belgien, ist künftig der einzige konklave-berechtigte Kardinal aus Belgien. Sein Landsmann Godfried Danneels darf mit seinen 83 Jahren nicht mehr an einer Papstwahl teilnehmen. De Kesel war im Februar zum Vorsitzenden der Belgischen Bischofskonferenz gewählt worden. Er steht für einen vermittelnden kirchenpolitischen Kurs. Der polyglotte Flame tritt intellektuell, besonnen und gemäßigt auf. Mit ihm verbinden sich Hoffnungen auf eine Trendwende in der belgischen Kirche, die in den vergangenen Jahren – auch aufgrund von Skandalen um sexuellen Missbrauch – eine tiefe Glaubwürdigkeitskrise durchlebte.

De Kesel wurde am 17. Juni 1947 als fünftes von neun Kindern in Gent geboren. Nach seinem Studium dort sowie in Leuven und Rom und der Priesterweihe 1972 lehrte er Fundamentaltheologie und philosophische Anthropologie in Gent und Leuven. 2002 wurde er unter Papst Johannes Paul II. (1978-2005) Weihbischof in der Hauptstadt-Erzdiözese Mecheln-Brüssel. Sein Bischofsmotto stammt vom heiligen Augustinus: „Mit euch bin ich Christ“; es soll nach eigenen Worten die Nähe mit den Gläubigen symbolisieren.

2010 ernannte Benedikt XVI. (2005-2013) De Kesel zum Bischof von Brügge. Sein Vorgänger Roger Vangheluwe hatte auf öffentlichen Druck zurücktreten müssen, weil er seinen Neffen über Jahre sexuell missbraucht hatte. De Kesel betonte in einem Interview, es werde mindestens eine Generation dauern, bis die „Wunden“ des Pädophilie-Skandals in der belgischen Kirche verheilt seien. Zudem sprach er sich für gegenseitigen Respekt und eine tolerante belgische Gesellschaft mit Christen, Muslimen und Nichtglaubenden aus.

Sebastian Koto Khoarai, Lesotho

Mit dem Oblaten-Missionar Sebastian Koto Khoarai (87) erhält das Königreich Lesotho am 19. November erstmals einen Kardinal. Franziskus ernannte ihn in Anerkennung seines Lebenswerks; Khoarai war erster Bischof der 1977 errichteten Diözese Mohale’s Hoek (1977-2014) und von 1982 bis 1987 Vorsitzender der Bischofskonferenz von Lesotho. Aufgrund seines Alters wäre Khoarai bei einem Konklave nicht papstwahlberechtigt.

Khoarai wurde am 11. September 1929 in Koaling geboren. Nach seinem Eintritt in die Kongregation der Oblaten der Unbefleckten Jungfrau Maria empfing er 1956 die Priesterweihe. 1977 wurde er von Papst Paul VI. (1963-1978) zum ersten Bischof der neu gegründeten Diözese Mohale’s Hoek ernannt, 1978 erhielt er die Bischofsweihe. Die Diözese leitete er nach seinem Rücktrittsgesuch aus Altersgründen 2006 als apostolischer Administrator noch bis Februar 2014.

Lesotho, eine Enklave in der Republik Südafrika, zählt rund zwei Millionen Einwohner. Knapp 60 Prozent davon leben laut Weltbank-Angaben in Armut. Viele von ihnen suchen als Farmarbeiter, Reinigungskräfte oder Bergleute besser bezahlte Jobs in Südafrika.

Dieudonne Nzapalainga, Zentralafrika

Mit Dieudonne Nzapalainga (49) erhält am 19. November erstmals ein Zentralafrikaner die Kardinalswürde. Der am 14. März 1967 in Mbomou geborene Nzapalainga ist der jüngste im Kardinalskollegium. Seit 1993 gehört er dem Spiritanerorden an; 2012 wurde er Erzbischof von Bangui. Seit 2013 ist er Präsident der Bischofskonferenz der Zentralafrikanischen Republik.

Mit dem Präsidenten des Präsidenten des zentralafrikanischen Islamrats Imam Oumar Kobine Layama und dem Leiter der Evangelischen Allianz Nicolas Guerekoyamene-Gbango gründete Nzapalainga die „Interreligiöse Friedensplattform“ gegen den Bürgerkrieg in der Zentralafrikanischen Republik.

Nzapalainga wurde 1998 zum Priester geweiht. Bis 2005 war er Kaplan und Vikar in Frankreich. In Bangui war er vier Jahre Regional-Superior der Spiritaner und Pfarrer. 2009 wurde er apostolischer Administrator von Bangui; 2012 erhielt er die Bischofsweihe.

Bei seiner Afrikareise im November 2015 hatte Papst Franziskus vorab in Bangui die Heilige Pforte der Kathedrale geöffnet und Friedensgrüße mit dem Imam der größten Moschee und einem Repräsentanten der evangelikalen Kirche ausgetauscht.

Carlos Osoro Sierra, Spanien

Ein Überraschungskandidat war Carlos Osoro Sierra (71) bei seiner Ernennung zum Erzbischof von Madrid 2014. Er wird als offener, kommunikativer Seelsorger beschrieben. In den teils laut und hart geführten Debatten der Kirchenführung mit den spanischen Regierungen etwa um Abtreibung, Euthanasie und Familienrecht gehörte er bislang zu den eher weniger vernehmbaren Stimmen. Allerdings genießt er offenbar großen Rückhalt unter den spanischen Bischöfen; sie wählten ihn zu ihrem Vize-Vorsitzenden.

Osoros Ernennung zum Kardinal galt als wahrscheinlich; die spanische Hauptstadt ist traditionell mit dem Kardinalsrang verbunden. Allerdings nahm Papst Franziskus auf solche Regeln zuletzt wenig Rücksicht. Vergangenen November berief der Papst Osoro in den Rat der Bischofssynode berufen, der die Aufgabe hat, bis zur kommenden ordentlichen Versammlung die Synodenleitung zu beraten und die Sitzungen vorzubereiten.

Carlos Osoro Sierra wurde am 16. Mai 1945 in Castaneda in der spanischen Provinz Santander geboren. Nachdem er zunächst ein Studium der Pädagogik und Mathematik in Madrid abgeschlossen hatte, trat er in das Spätberufenenseminar Colegio Mayor El Salvador in Salamanca ein und studierte Theologie und Philosophie an der Päpstlichen Universität Salamanca. 1973 empfing er die Priesterweihe.

1996 ernannte ihn Papst Johannes Paul II. (1978-2005) zum Bischof von Orense. Von 2002 bis 2009 leitete Osoro das Erzbischof von Oviedo und wurde anschließend von Papst Benedikt XVI. (2005-2013) zum Erzbischof von Valencia ernannt. Im August 2014 berief Papst Franziskus ihn zum Erzbischof der spanischen Hauptstadt Madrid, wo er Kardinal Antonio Maria Rouco Varela ablöste.

Maurice Piat, Mauritius

Franziskus hat ein großes Herz für kleine Inselstaaten: Nach Bischöfen aus Tonga, Haiti und St. Lucia ist Maurice Piat aus Mauritius bereits der vierte Vertreter dieser Ländergruppe, den er zum Kardinal erhebt. Mit dem Leiter der Hauptstadtdiözese Port-Louis sind nun alle Weltmeere im Kollegium repräsentiert: Pazifik, Karibik und Indischer Ozean. Der Papst, der erstmals in einer Enzyklika zum Kampf gegen den Klimawandel aufrief, will den ersten Opfern dieser Entwicklung offenbar die Solidarität der Weltkirche bekunden.

Piat hat die Welt gesehen: In Irland trat er 1962 in den Spiritanerorden ein und studierte Betriebswirtschaftslehre, in Rom absolvierte er ein Theologie-Studium an der Päpstliche Universität Gregoriana, im indischen Bangalore sammelte er praktische Erfahrungen in der Seelsorge, in Paris belegte er einen Kurs für Priesterausbilder. Anschließend wirkte er als Seelsorger und Beauftragter für kirchliche Basisgemeinschaften in seiner Heimat. Seit 1991 leitet er die Diözese Port-Louis, zunächst als Koadjutor an der Seite seines Vorgängers Kardinal Jean Margeot, seit 1993 als dessen Nachfolger. Piat gehört dem Ständigen Rat der Versammlung der Bischofskonferenzen Afrikas und Madagaskars an.

Baltazar Enrique Porras Cardozo, Venezuela

Baltazar Enrique Porras Cardozo (72) ist seit 1991 Erzbischof von Merida in Venezuela. Mit ihm bekommt das Land, das sich aktuell in einer schweren wirtschaftlichen und politischen Krise befindet, am 19. November einen neuen Kardinal. Porras sieht in seiner Ernennung ein Zeichen der Sorge des Papstes für das südamerikanische Land. Seit 1997 ist Porras auch Mitglied des Amerika-Spezialrates der Bischofssynode.

Porras wurde am 10. Oktober 1944 in der venezolanischen Hauptstadt Caracas geboren; zum Priester geweiht wurde er 1967. Der Doktor der Pastoraltheologie war sowohl als Pfarrer als auch als Professor im Einsatz. Von 1979 bis 1983 war er Rektor des Priesterseminars in Caracas. An der Spitze der Venezolanischen Bischofskonferenz stand er von 1999 bis 2006. Im Folgejahr übernahm er das Amt des Ersten Vizepräsidenten des Lateinamerikanischen Bischofsrates CELAM, das er bis 2011 ausübte.

John Ribat, Papua-Neuguinea

Wenn Franziskus nach seiner Papstwahl scherzte, die Kardinäle hätten ihn vom anderen Ende der Welt geholt, kann John Ribat (59) das Gleiche sagen: Als erster Kardinal Papua-Neuguineas zieht er in den Kardinalsrat. Geboren am 9. Februar 1957 in Volavolo an der Küste der Bismarck-See, schloss er sich nach der Schule den Herz-Jesu-Missionaren an und arbeitete als Pfarrseelsorger, dann auch Novizenmeister seines Ordens. Mit 43 erhielt er die Ernennung zum Weihbischof von Bereina, einer Diözese so groß wie Niederösterreich, aber mit gerade mal 86.000 Katholiken. 2007 machte Benedikt XVI. (2005-2013) ihn zum Erzbischof-Koadjutor in der Hauptstadt Port Moresby; ein Jahr später übernahm er die Erzdiözese offiziell.

Von einem Südsee-Paradies ist der pazifische Inselstaat weit entfernt: Trotz Wirtschaftswachstum zählt Papua-Neuguinea noch immer zu den ärmeren Entwicklungsländern. Malaria und Aids sind verbreitet. Australien lässt dort seit Jahren Migranten und Flüchtlinge internieren. Soziale Spannungen machten sich im Juni in Port Moresby in Studentenprotesten Luft, die in Gewalt eskalierten. Erzbischof Ribat ist im Sinn von Franziskus ein Kirchenmann am Rand der Gesellschaft.

Sergio da Rocha, Brasilien

Sergio da Rocha (57) ist ein weltkirchliches Schwergewicht: Als Vorsitzender der Brasilianischen Bischofskonferenz steht er für das nach Gläubigenzahlen größte katholische Land der Welt. Die Konkurrenz von Pfingstgemeinden setzt der katholischen Kirche allerdings stark zu; der Katholikenanteil sank von früher 90 auf jetzt 65 Prozent. Deshalb gehört zu den wichtigsten Aufgaben da Rochas, der den Vorsitz der brasilianischen Bischöfe 2015 von Kardinal Raymundo Damasceno Assis übernahm, die Abwanderung von Katholiken zu stoppen.

Am 21. Oktober 1959 in Dobrada im Bundesstaat Sao Paulo geboren, studierte da Rocha in Brasilien und in Rom Theologie mit einer Spezialisierung in Moraltheologie. 2011 machte Benedikt XVI. (2005-2013) ihn zum Erzbischof der Hauptstadt Brasilia, nachdem er zuvor der Erzdiözese Teresina im armen Nordosten des Landes vorstand. Im Lateinamerikanischen Bischofsrat CELAM leitete da Rocha zeitweise die Kommission für Berufungspastoral.

Patrick D’Rozario, Bangladesch

Der Heilig-Kreuz-Priester ist seit 2011 Erzbischof von Dhaka und Vorsitzender der Bischofskonferenz von Bangladesch. Mit ihm erhält am 19. November erstmals ein Geistlicher des asiatischen Landes den Kardinalshut. Sein Name auf der Liste der neuen Kardinäle war für viele eine ebenso große Überraschung, wie die kurz vorherige Ankündigung von Papst Franziskus, 2017 Bangladesch zu besuchen. D’Rozario versteht seine Ernennung nach eigenen Angaben als Anerkennung seines Wirkens im interreligiösen Dialog und als Ermutigung für seine Kirche.

Unter den 160 Millionen Einwohnern des seit 1971 von Pakistan unabhängigen Landes in Südasien, zu 89 Prozent Muslime, stellen die rund 350.000 Katholiken in acht Diözesen die größte christliche Minorität. Seit 2013 kommt es in Bangladesch vermehrt zu islamistischen Anschlägen.

D’Rozario wurde am 1. Oktober 1943 in Padrishibpur, im Süden Bangladeschs geboren, das damals noch zu Britisch-Indien gehörte. 1972 erhielt er die Priesterweihe; 1990 wurde er von Papst Johannes Paul II. zum ersten Bischof der neu errichteten Diözese Rajshahi ernannt. Fünf Jahre später wurde er Bischof in der zweitwichtigsten Diözese des Landes, in Chittagong. 2010 ernannte Papst Benedikt XVI. (2005-2013) den Ordensmann zum Koadjutor der Erzdiözese Dhaka, das er seit 2011 leitet.

Ernest Simoni, Albanien

Jeder Kardinal verspricht dem Papst, für seine Kirche im äußersten Fall sein Blut zu geben. Ernest Simoni aus Albanien wäre bereits in jungen Jahren beinahe zum Märtyrer geworden. Der Priester wurde 1963 nach der Christmette am Heiligabend vom kommunistischen Regime verhaftet. Albanien rühmte sich damals damit, der „erste atheistische Staat der Welt“ zu sein. Simoni wurde zum Tode verurteilt, später wurde die Strafe in 25 Jahre Zwangsarbeit umgewandelt. Nach 18 Jahren im Gefängnis wurde der Priester schließlich freigelassen. Bis zum Untergang des kommunistischen Regimes konnte er nur im Untergrund als Priester wirken. Seither wirkte er vielfach als Schlichter für Familienfehden, die in Albanien häufig blutig enden. Franziskus wurde während seines Albanien-Besuchs im September 2014 auf Simoni aufmerksam. Simoni ist der einzige einfach Priester unter den 17 neuen Kardinälen.

Joseph Tobin, USA

Vergangenes Jahr machte Joseph William Tobin (64) Schlagzeilen, als er bekanntgab, in seiner Erzdiözese Indianapolis weiterhin syrische Flüchtlinge aufzunehmen, auch gegen den Kurs des Gouverneurs. Dieser heißt Mike Pence und ist designierter US-Vizepräsident. Tobin, geboren am 3. Mai 1952 als eines von 13 Geschwistern, stammt aus der Autostadt Detroit, hat Erfahrung in der Diözesan- und Ordensleitung, kennt den Vatikan von innen und die pastorale Wirklichkeit. Mit 39 wählten die Redemptoristen ihn in die Leitungsebene, sechs Jahre später zu ihrem Generaloberen. 2003 wurde er zudem Vize-Vorsitzender der internationalen Union der Generaloberen.

Etliche Jahre wirkte er als Mittelsmann zwischen den Orden und dem Vatikan, und 2010 holte Benedikt XVI. (2005-2013) ihn auf den zweithöchsten Posten der Ordenskongregation in Rom. 2012 erfolgte die Ernennung als Erzbischof von Indianapolis. Erst zwei Wochen vor der Kardinalsernennung wies Franziskus ihm die Leitung der Erzdiözese Newark zu. Die 1,5 Millionen Katholiken sind zu 40 Prozent Weiße, gut ein Viertel Hispanics und knapp ein Fünftel Schwarze. Tobin, heißt es, sei „hoch erfreut“, dass die Gottesdienste in einem Dutzend Sprachen gefeiert werden. Er selbst spricht neben Englisch und Spanisch auch Portugiesisch, Italienisch und Französisch.

Mario Zenari, Italien

Bei der Ankündigung der neuen Kardinäle im Oktober verwies Papst Franziskus darauf, Mario Zenari (70), Botschafter des Heiligen Stuhls, bleibe auf seinem Posten „im geliebten und gemarterten Syrien“. Für Zenari selbst ist dies ein „deutliches Zeichen der Solidarität mit der notleidenden syrischen Bevölkerung“.

Zenari wurde am 5. Jänner 1946 im norditalienischen Villafranca geboren. Seit 1970 Priester, trat Zenari 1980 in den diplomatischen Dienst des Heiligen Stuhls ein, arbeitete bei Päpstlichen Vertretungen in Deutschland, Rumänien, Kolumbien, im Senegal und in Liberia. Mehrere Jahre verbrachte Zenari in Wien als Ständiger Vertreter des Heiligen Stuhls bei den UN-Behörden, der Atombehörde und der Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa.

1999 ernannte Papst Johannes Paul II. (1978-2003) Zenari zum Nuntius für die Elfenbeinküste und Niger sowie für Burkina Faso. 2004 wechselte er nach Sri Lanka. Vier Jahre später ernannte Papst Benedikt XVI. (2003-2013) ihn zum Botschafter in Syrien.

(kap 17.11.2016 pr)

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